El largo adios de Windows XP

Josemaría | 12 de abril de 2013 | Comentar

windows Si Microsoft no vuelve a dar marcha atrás en su decisión, el 8 de abril de 2014, dentro de exactamente un año se dejará de dar soporte a Windows XP, el windows más usado y longevo de todos los tiempos después de (casi) 14 años de su nacimiento.
Independientemente de que una empresa tiene todo el derecho del mundo a tomar una decisión como esta el problema no parece trivial. Según las estadísticas de Statcounters Global el 23,38% de los ordenadores que navegan por Internet en todo el mundo usan XP (datos de Marzo de 2013). Esta cifra sube a un 40,37% si miramos sólo el parque de ordenadores de África en las mismas fechas. Muchos países en vías de desarrollo de América y Asia deberían de arrojar datos similares.

Source: StatCounter Global Stats – Operating System Market Share

Muchos de estos equipos serán, por tener un hardware no soportado o especificaciones insuficientes, incapaces de ejecutar una versión diferente de windows lo que provocará que, o bien se desechen prematuramente (cuando no hay motivo para ello) o bien que se continúen utilizando sin soporte y, por tanto, sin actualizaciones de seguridad. Un pequeño desastre lo miremos por donde lo miremos…

Para tratar de poner remedio a esto los chicos de Lubuntu (la distribución Linux más ligera de Canonical con LXDE como gestor de ventanas) han lanzado una iniciativa bautizada como Lubuntu the Savoir (en Google+ y en Facebook) destinada a repescar para una nueva vida útil todos esos equipos abandonados a su suerte.

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Windows 8, el ocaso de los dioses.

Josemaría | 26 de enero de 2013 | 10 comentarios

windows Mucho se ha hablado por ahí del desastre en las ventas iniciales de windows 8. A día de hoy (tres meses después de su puesta a la venta general), Netmarketshare le da una cuota de 1,72% durante el mes de enero y Statcounter global tiene registrado que el 2,45% de visitas de este mes provienen de máquinas con este sistema. En este blog apenas han llegado al 0,6%.

Yo llevo unas semanas trasteando con él en una máquina virtual e, independientemente de que me parece un sistema poco afortunado en su rediseño y enfoque, no creo que esta mala acogida en los mercados se deba sólo a esto, sino al cambio de paradigma en el que estamos inmersos. La venta de PC’s y portátiles ha descendido y en el mundo de las tablets y dispositivos móviles Microsoft está aún dando sus primeros pasos. Estoy lejos de pensar, como muchos aseguran, que la era del PC haya acabado. No me imagino que, aún durante bastantes años, la gran mayoría de empresas y trabajadores decidan prescindir de sus PC’s de escritorio o portátiles para sustituirlos por un dispositivo táctil. Por mucho que nos quieran vender la burra no es algo productivo. Todo el mundo que entiende algo de este mercado sabe que, salvo contadas excepciones, es mucho más productivo el trabajador que usa los accesos rápidos de teclado y apenas toca el ratón. No me imagino ya el “despiporre” de pérdida de tiempo si encima tienes la posibilidad de estar toqueteando la pantalla cada dos por tres. Y no, os pongáis como os pongáis, el teclado de una tablet no es ni la mitad de cómodo que el de un equipo “como Dios manda”. En cualquier caso, muchas de las ventas del usuario que quería un equipo para ocio doméstico se han derivado a este nuevo mercado y se han perdido definitivamente.

Ha habido, creo, otra razón que ha propiciado estas malas ventas y ha sido la mala acogida por parte de los fabricantes. Si te has paseado durante las navidades por algún centro comercial te habrás dado cuenta de que la gran mayoría de equipos se distribuían aún con windows 7. Esto cambiará mas pronto que tarde y cuando los fabricantes agoten sus stocks actuales y el gigante de Redmon corte el grifo y decida suspender la distribución de licencias de Windows 7 las ventas subirán un poco. Sin embargo en la implantación en empresas, el otro gran caladero de Microsoft, lo veo bastante más difícil. Sinceramente: no es un sistema que se me antoje productivo. Lo veo más orientado al ocio y al escritorio de un equipo doméstico que a uno profesional y eso no creo que se le escape a nadie con dos dedos de frente. Y si aún hay muchas empresas que siguen trabajando con XP por no cambiar a Windows 7, me da a mi que el salto a esta nueva versión va a estar bastante difícil…

Pasando a mi experiencia personal con windows 8, como ya he dicho me resulta incómodo para las tareas habituales y poco intuitivo hasta para las funciones más nimias. Me considero un usuario experimentado (llevo trabajando con PC’s desde que existen y conozco windows desde su versión 1.0, cosa que no muchos pueden decir ;-) ) y, por poner un ejemplo, me costó trabajo hasta encontrar la forma de apagar el equipo (¡De hecho, aún no se si existe alguna forma de hacerlo sin antes cerrar la sesión de usuario!). El escritorio ha perdido su botón de inicio que ha sido sustituido por un mosaico de botones y que, inevitablemente (creo, o al menos tampoco he visto como hacerlo) será lo primero que veas tras cada arranque. Uno de los botones de este panel te da acceso al escritorio convencional. Existe un panel de configuración escondido en la parte derecha de la pantalla y otro que parece realizar las funciones de administrador de pantallas a la izquierda.
Nueva pantalla de inicio de Windows 8

No me meto con la solidez del sistema. Eso es algo que no se puede evaluar en el tiempo que le he dedicado. Pero en cuanto a diseño, el principal error, a mi juicio, ha sido tratar de unificar en un único producto muy poco personalizable un sistema operativo que sirva para PC’s y portátiles convencionales y dispositivos móviles y/o táctiles. No lo entiendo, además, viniendo de un fabricante que en su producto anterior disponía de siete versiones diferentes de windows algunas de las cuales eran difícilmente diferenciables entre si. El resultado ha sido un producto que no creo que deje muy contentos a los usuarios de PC’s de sobremesa y portátiles, su principal mercado, y que resulta más enfocado a un sector, el de los tablets y dispositivos móviles, donde lo tendrá muy crudo para competir. Y, aún en este sector de los móviles, lo veo muy limitado a los dispositivos de gama media alta con pantallas relativamente grandes. En un móvil con 4″ de pantalla o menos debe de verse realmente espantoso…
Escritorio de Windows 8 con el panel lateral izquierdo desplegado

Insinuar siquiera que una empresa como Microsoft va a desaparecer del mapa es algo aventurado. Ya ha metido la pata otras veces (Windows Me, Vista…) y ha sabido reaccionar en su siguiente versión. Pero dejando de lado el sector en el que se desenvuelve bien y con una apuesta tan débil como esta para el mercado de los móviles lo tendrá bastante, bastante difícil para levantar cabeza.

ACTUALIZACI?N: Un año después, Microsoft recula definitivamente y reconoce (a su manera, eso si) los errores de diseño y concepción de su nuevo escritorio.
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Windows 7 beta 1

Josemaría | 14 de enero de 2009 | 3 comentarios

windows La primera beta de Windows 7 es ahora pública y durante la última semana ha sido uno de los temas estrella de la “blogosfera”. Para algunos es la oportunidad de la empresa de Redmon de corregir sus errores. Para otros, la de que los “ingratos” usuarios puedan retractarse de los suyos. Lo cierto y verdad es que Microsoft no puede permitirse tropezar dos veces seguidas en la misma piedra y windows 7 TIENE que contar con una fuerte aceptación, así que desde Microsoft van a apostar (y a invertir) fuerte para que esto sea así. Para evaluarlo sobre GNU/Linux podéis usar virtualbox eligiendo Vista como sistema operativo en la configuración de la máquina virtual y, muy importante, escogiendo una Intel Pro/1000 MT como interfaz de red.

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La nueva ofensiva antilinux de Microsoft

Josemaría | 25 de abril de 2008 | Comentar

windows

El modelo de producción en software de código abierto consiste básicamente en proyectos que se estructuran orgánicamente en forma de capas. La capa exterior la constituyen los usuarios finales. La siguiente son aquellos familiarizados con el software y su uso avanzado los cuales informan sobre cualquier problema detectado a nivel de uso del software. La tercera capa son programadores que pueden llevar a cabo parches que solucionan problemas relativos al software. La cuarta capa son los denominados desarrolladores reconocidos.

El núcleo de Xfree86 no llega a la docena de personas, el núcleo del proyecto Apache apenas sobrepasa la veintena (…) Microsoft comienza a delinear su nueva estrategia para la guerra contra el software libre: la de controlar sus proyectos, muchos de los cuales tienen muy pocos participantes y escasos medios materiales. Nada mejor para desintegrar un movimiento social como el del software libre que una estrategia que desarticule la estructura social de producción de software que lo sostiene. La nueva estrategia de Microsoft se basa en tomar control sobre los grupos sociales que impulsan los principales proyectos de software libre, mediante la adquisición y firma de acuerdos con las principales empresas y grupos que desarrollan software libre.

El texto completo aquí.

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¡Aguanta Yahoo!

Josemaría | 4 de febrero de 2008 | 1 comentario

YahooMicrosoft ha fracasado a la hora de posicionarse en Internet. Ha llegado tarde y mal y le ha faltado frescura y capacidad de innovación. Pero no creo que la compra de Yahoo! pueda ayudarle a estas alturas a solucionar su problema. Yahoo! está un poco mejor colocado en este entorno pero aún a años luz del todopoderoso Google. Ni siquiera ha sido capaz de lanzar su plataforma de publicidad fuera de los EE.UU. y tampoco destaca por ser demasiado original en sus planteamientos. Si obviamos Pipes, sus otras grandes bazas (del.icio.us y flickr) han sido comprados prácticamente tal cual están (no, no me olvido de Answers: siempre me ha parecido apenas un foro remozado). Pero lo que más me desagrada de esta operación es que rompe con esa pequeña esperanza de que en algún momento dieran un golpe de timón y plantearan una verdadera alternativa ante el monopolio de Google. Porque no hay más opciones: esperar que aparezca alguien nuevo a librar esa batalla es ridículo.

El panorama resultante se me antoja desalentador: un monopolio en el software de sobremesa y otro en el de los servicios en Internet, y ambos con intereses contrapuestos. Una alianza entre Yahoo! y Google nos llevaría al mismo sitio sólo que un poco más rápido. Miedo me da.

ACTUALIZACI?N: Parece que por el momento no hay de que preocuparse

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Las ventas de Vista

Josemaría | 27 de enero de 2008 | 7 comentarios

money, dineroEl viernes pasado merendamos con la noticia de que Microsoft incrementó sus ganancias en un 47,3% en el último semestre. Gracias a las ventas record de Windows Vista, decían. Imagino que a quien no trabaje en este sector la noticia no le despertará ningún recelo pero a mi, francamente, me parece algo absolutamente escandaloso. No porque Vista no se esté vendiendo, eso no lo dudo, sino por las circunstancias que rodean a la forma en la que se producen estas ventas y que reflejan la forma en que Microsoft sigue dominando ferreamente al mercado de forma que un producto del todo impopular, como ha resultado ser Vista, se vende por cojones narices.

Sólo tenemos que echarle un vistazo a informes y estadísticas. Por estas páginas, por ejemplo, y durante el segundo semestre del año pasado de entre las visitas que usaban Windows sólo el 6,69% usaban el nuevo Vista. Echadle un vistazo a las vuestras a ver que os encontráis.

Las estadísticas de vista en el segundo semestre de 2007

Echando mano de fuentes de mayor solvencia que las que están a mi alcance, InformationWeek publicó el mes pasado, basándose en informes de Gartner, que tan sólo el 0,9% de los PC’s empresariales habían migrado a Vista.

¿Qué es lo que está pasando entonces? Lo que si se ha incrementado durante el año 2007 es la venta de PC’s: un 17,6% durante 2007 en España (según IDC) y entre un 13,1 y un 15,5% en el cuarto trimestre del año a escala mundial (según Gartner e IDC respectivamente). Para el usuario doméstico corriente, protagonista de una parte importante de ese incremento de ventas, resulta ya prácticamente imposible comprarse un PC o portátil con algo que no sea Vista. Pero es tremendamente cínico decir que el usuario elige Vista. Compra Vista porque es lo que hay y apenas tiene elección. Si Microsoft decidiera en un ataque de esquizofrenia suicida que “tocaba de nuevo” windows 95 se volverían a vender miles de licencias de este sistema. ¡Qué si no!

En cuanto al mundo empresarial la cosa me parece aún mucho más grave: de forma habitual se compran equipos con licencias de Vista OEM y luego se reemplaza dicha licencia por otra de XP para cumplir con las normas corporativas. Yo llevo un año viendo esta práctica continuamente en multitud de empresas que, por otro lado, es lo mismo que durante muchos años antes se ha venido haciendo pasando a windows 2000 las máquinas que había que adquirir con XP. Lo normal, además, es que muchos de los grandes organismos (públicos y privados) que realizan estas prácticas estén apuntados al programa de Software Assurance con lo cual están pagando dos veces (o más según lo perezosos que sean para afrontar las migraciones) por lo mismo. Conozco de forma directa varios casos de esto pero solo os voy a referir uno especialmente doloroso para mi. Durante tres años trabajé en una empresa pública de implantación nacional y con centenares de puestos de trabajo. Los equipos se compraban de forma casi exclusiva a DELL y/o HP con licencias OEM de windows XP y, adicionalmente, se pagaba a Microsoft el software assurance. A finales del año 2005 aún continuaban con windows 2000 como escritorio corporativo y sin intención alguna de migrar a XP. Con las licencias de Office pasaba otro tanto y así suma y sigue. ¿Podéis haceros una idea del dinero procedente de las arcas públicas que se le está regalando de esta forma a Microsoft? En su día hice números y, la verdad, escandaliza un poco.

Y por supuesto que no es culpa de la multinacional americana que algunos directivos y responsables de compras sean un poco lerdos, pero la falta de elección provocada por el monopolio de facto de esta empresa tiene mucho que ver con que se generen este tipo de ridículas situaciones.

Y si, Windows Vista se vende. Qué remedio. Pero luego no se usa.

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No tires el dinero: no uses Windows Vista

Josemaría | 1 de diciembre de 2007 | Comentar

icono de windowsLa gente de exo.blog le ha puesto cifras a lo que se ve de forma casi evidente a poco que hayas jugado con el nuevo sistema operativo de Microsoft: actualizar a Vista en un entorno empresarial es devaluar el hardware incluso en máquinas con requerimientos más que suficientes. Durante los últimos días han hecho pruebas muy significativas pero para mi la más reveladora es esta que compara el funcionamiento de Office 2003 en un Dell XPS (Pentium Core 2 Duo a 2 GHz y 2GBytes de RAM DDR2).

Test de rendimiento vista-xp

A mayor valor del eje vertical peor rendimiento, que no se equivoque nadie…

Visto en el blog de markbd.

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Carta abierta a Steve Ballmer

Josemaría | 1 de noviembre de 2007 | 2 comentarios

icono para los ladronzuelos Traducción de la carta abierta que François Bancilhon, Presidente de Mandriva Linux, hace a Steve Ballmer de Microsoft con referencia al presunto soborno al gobierno Nigeriano después de que Mandriva ganara un concurso de suministro de equipos y software para las escuelas de ese país.

Estimado Steve,

Hola, soy François de Mandriva.

Estoy seguro de que somos demasiado pequeños para que tú nos conozcas. Ya sabes, somos una de esas pequeñas compañías de Linux que se esfuerza por ocupar un sitio en el mercado. Producimos una distribución de Linux, Mandriva Linux. La última edición, Mandriva 2008, es una buena versión y estamos orgullosos de ello. También estamos felices de ser una de las compañías de Linux que no hemos firmado ningún acuerdo con vuestra empresa (nadie es perfecto).

Recientemente hemos cerrado un acuerdo con el gobierno de Nigeria. Quizás hayas oído algo al respecto Steve. Ellos buscaban una solución conjunta de hardware y software para sus escuelas. El pedido inicial era de 17.000 unidades. Nosotros teníamos una buena oferta para ellos: un CMPC de Intel con una solución personalizada de nuestro Mandriva Linux. Presentamos nuestra oferta al gobierno local y a ellos les gustó la máquina, les gustó nuestro sistema, les gustó lo que les ofrecíamos, el hecho de que era un sistema abierto, que podrían personalizarlo para su país…

En esto vuestra gente entró en el juego y lo hicieron de forma muy competitiva. No querría decir que también de forma sucia, pero seguro que podría llamarse así… Vuestra gente peleó y peleó por el contrato pero el cliente aún estaba contento con nuestra oferta del CMPC y Mandriva.

Así que firmamos el contrato, hicimos el pedido, preparamos el software, enviamos las máquinas. En otras palabras, hicimos nuestro trabajo. Entiendo que las máquinas estarán siendo entregadas ahora mismo.

Pero entonces, hoy, escuchamos del cliente algo totalmente diferente: “Pagaremos por el software de Mandriva tal y como estaba acordado, pero luego lo reemplazaremos por Windows”.

¡Wow!¡Estoy impresionado Steve!¿Qué les habéis hecho a estos chicos para que cambien de idea de esa forma? Para mi está bastante claro y creo que también lo está para cualquiera. ¿Cómo se llama a lo que habéis hecho en el sitio donde tú vives, Steve? Por aquí recibe varios nombres. Estoy seguro de que los conoces.

¿Cómo te sientes al mirarte en el espejo por las mañanas Steve?

Naturalmente que seguiremos peleando por este contrato, y por el siguiente, y por el siguiente… Vosotros tenéis el dinero, el poder y un sentido de la ética bastante distinto al nuestro, pero yo creo que el buen trabajo, la tecnología y la ética pueden derrotaros.

Salud

François

P.D.: Un mensaje a nuestros amigos de Nigeria: aún están a tiempo de hacer las cosas bien, tomar la elección correcta y continuar con nuestro soporte y con un excelente servicio.

Visto en menéame.

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Russinovich explica los problemas de rendimiento de Vista al escuchar música

Josemaría | 27 de agosto de 2007 | 2 comentarios

icono con logo de windowsMark Russinovich vuelve a bajar a la arena para defender a su patrón y explica detalladamente (en un artículo bastante técnico pero asequible) el porqué del descenso de rendimiento de Vista en las conexiones de red al reproducir música, reportado inicialmente en los foros de 2CPU y amplificado por Slashdot y Barrapunto.

El problema no está causado por el DRM como se ha apuntado por ahí y el bueno de Mark (si, si, le sigo tenido simpatía, que le voy a hacer) trata de convencernos de que la cosa no es tan grave y que está causada por un cúmulo de infortunios que se ha cernido sobre sus cabezas de forma imprevisible. Entre líneas, no obstante, se deja entrever perfectamente la enorme chapuza que hay tras este engendro que ya está destinado a repetir el estrepitoso fracaso de windows me.

ACTUALIZACI?N: Ricardo Galli también da su opinión sobre el tema y, ya de paso, una clase magistral sobre diseño de sistemas operativos.

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El proyecto DONO

Josemaría | 15 de junio de 2007 | 1 comentario

icono genérico ong'sEl proyecto DONO es un programa, digirido por Technosite y TechSoup, que permite a ONG’s y fundaciones sin ánimo de lucro con base en España obtener una serie de productos de software y hardware donados por Microsoft y Cisco por un coste reducido de, aproximadamente, el 4% del valor nominal del producto en concepto de gasto administrativo.

No hace falta ni decir, creo, que yo soy partidario de usar software libre en todos los ámbitos y por evidentes razones mucho más en la empresa pública y en este llamado Tercer Sector. Pero la situación es la que es y mientras que no cambie la iniciativa me parece bastante buena. Sobre todo contando con que la colaboración de CISCO permite, por ejemplo, adquirir un Aironet 1100 por 37,80?, un Catalyst 2950 de 24 puertos por 65,57?, o un PIX 506E por 91,80? lo cual no está nada mal.

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