Norton vs. Russinovich

Josemaría | 21 de julio de 2006 | 1 comentario

El pasado martes 18 de julio Mark Russinovich anunciaba en su blog que Microsoft había comprado Winternals y Sysinternals y que el mismo pasaba a formar parte de la plantilla del gigante de Redmon. Verdaderamente una mala noticia para casi todo el mundo… salvo, claro, para él que habrá pasado a formar parte de forma automática de esa privilegiada (y ‘rarita’, todo hay que decirlo) minoría de personas que trabajan exclusivamente por gusto y no por dinero. Pobres diablos… ;-)

Russinovich junto con Peter Norton (no he podido evitar acordarme de él al escribir estas líneas) han sido dos de los grandes divulgadores del mundo de la “informática personal”. Cada uno con su estilo propio y, logicamente, restringidos a la época en la que tuvieron su máximo esplendor, pero muy similares en cuanto a su dedicación a la divulgación de conocimientos. Recuerdo haber salvado la información de muchas máquinas durante la segunda mitad de los 80 gracias a las Norton Tools y haber aprendido mucho (muchísimo, en realidad) con aquel imprescindible The Peter Norton programmer’s guide to the IBM PC. Y tanto más del funcionamiento interno de los primeros Windows NT (y familia) en la segunda mitad de los 90 y gracias a las maravillosas herramientas de Russinovic. Ni la propia IBM, en el caso de Norton, ni Microsoft, en el caso de Russinovich, han hecho tanto como estos dos gurús para difundir información acerca de sus propios productos.

Mark Russinovich   Peter Norton

Peter Norton hace tiempo que está fuera del circuito. Su tiempo pasó, vendío su compañía a Symantec y se desvinculó completamente de ella. Ahora se dedica a esas cosas a las que se dedican los millonarios desocupados: preside fundaciones, compra obras de arte, etc. Russinovich, por el contrario, ha decidido seguir trabajando en sus empresas aunque ahora ya no le pertenecen a el sino a la compañia a cuyos productos ha dedicado tantos años y esfuerzos a mejorar. Pero no nos engañemos: su ciclo también se cierra aquí. Microsoft es una empresa que cotiza en bolsa y, por mucho que quieran decirnos, no admitirá jamás que nadie la critique ni le enmiende la plana estando en su nómina. Al menos no más de lo necesario para dar una falsa imagen de democracia y tolerancia interna. Podemos despedirnos del Russinovich que denunciaba que la vulnerabilidad de los archivos WMF se debía a un torpe diseño o que recomendaba encarecidamente el uso de Firefox frente al Explorer (no encuentro ese texto ni en su blog ni a través de Google… ¿dónde diablos lo leí?). También del que ampliaba las funcionalidades de windows con nuevas herramientas siempre que esto vaya en contra de las directrices de sus nuevos patrones… En definitiva, el tiempo de Russinovich también ha acabado.

ACTUALIZACIÓN: Por una vez mi memoria parece funcionar correctamente y he logrado encontrar la defensa que Russinovich hizo de Mozilla (y no de Firefox, como yo recordaba) frente al Internet Explorer. Fue en junio de 2003 en los boletines que Sysinternals solía enviar a través de su lista de correo en Yahoogroups. El boletín es de acceso previa suscripción, así que os cito a continuación el texto para los que no querais pasar el trámite:

EDITORIAL

Hello everyone,

Welcome to the Sysinternals newsletter. The newsletter currently has 36,000 subscribers.

I finally did it. I switched from Internet Explorer to Mozilla (http://www.mozilla.org). Bryce Cogswell (my Sysinternals and Winternals cofounder) has been using Mozilla for a couple of years now and he’s periodically updated me about all the cool features it has that IE doesn’t. Most obviously, instead of opening new pages in separate windows you can have them open in tabbed pages of the same browser window. If you have multiple pages you want the browser to open when you launch it, just make a group of tabs your startup group.

Whereas IE has a global setting for remembering web page passwords, Mozilla lets you specify web pages for which you want it to remember passwords and you can use the password manager to remove remembered passwords at any time. Add in a built-in download manager, integrated e-mail client (which I don’t use), multiple profiles, a built-in chat program, integration with popular search engines, and the distance between Mozilla and IE starts to look impressive.

However, Mozilla really shines when it comes to annoying web sites. It includes a built-in popup manager where you can configure popup filtering on a site-by-site basis if you desire. It has a cookie manager you use to block cookies, also by site if you want, and to view the cookies that have been dropped on your system. You can also configure Mozilla’s behavior when it comes to images. Most sites that have obnoxious banners pull the graphic files from external sponsor sites and you can configure Mozilla to ignore external images, again, site-by-site if you want. Finally, a nice visual touch is Mozilla’s skinning support, with numerous skins freely available.

I’m sure this sounds like a sales pitch, but its not. Its more a commentary on what lack of competition does to a product segment. Why doesn’t IE have features like cookie management and popup blocking that consumers have to spend money for when Mozilla includes those features and more for free? Why did IE change so little between version 5 and 6 and why hasn’t it been updated in two years? The vast majority of consumers uses whatever software they have on their computers and don’t read open-source newsgroups or visit Slashdot.org and so they are unaware that better, freely available alternatives exist. Microsoft and Netscape made browsers free in their competition to dominate the web server application market so there’s no financial benefit in Microsoft improving IE – they don’t lose any money when
a power user like me switches to Mozilla.

You can see the same effect even in Microsoft’s add-on software. I used to use Eudora as my e-mail client, but about two years ago switched to Outlook. It seemed like everyone was using Outlook and I wanted to take advantage of its calendaring feature. I immediately found a number of small annoyances. For instance, you can configure Eudora to leave e-mail over a certain size on the server, which is helpful when you’re dialed in at 25 Kb in a hotel room. Outlook has a similar feature, but Eudora downloads the first few lines of message text so that you see what the e-mail is about and use that information to decide whether or not to suffer a long download. Outlook doesn’t.

I could go on, but you’ve got my message by now and can probably add a list of your own anecdotes. The bottom line is that competition is good for the computer consumer. Maybe IE “Longhorn” will blow Mozilla away?

Please pass the newsletter to friends you think might be interested in its content.

Thanks!

-Mark

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Categorías: hacking, opinión

Amnistía Internacional exige el fin a los crímenes en Oriente Próximo

Josemaría | 21 de julio de 2006 | 5 comentarios

Amnistía Internacional promueve desde una de sus campañas una petición a todas las partes implicadas en el conflicto del Oriente Medio del cese de la violencia indiscriminada contra civiles e inocentes. Te ruego que leas la petición y que, si estás de acuerdo con ella, la firmes:

Es preciso poner fin de inmediato a los ataques contra civiles. El gobierno israelí, el gobierno libanés, la Autoridad Palestina, Hezbolá y los grupos armados palestinos, deben tomar urgentemente las medidas necesarias para poner fin a los ataques que se están lanzando contra civiles y bienes civiles. Tales ataques son una infracción flagrante del derecho internacional humanitario y constituyen crímenes de guerra.

Israel debe inmediatamente terminar con los ataques deliberados a población e infraestructuras civiles en el Líbano y en Gaza, así como poner fin al uso excesivo y desproporcionado de la fuerza contra libaneses y palestinos desarmados, incluidos niños. Según informaciones recibidas debido a los ataques israelíes son ya más de 200 los civiles libaneses muertos y más de 500 los heridos desde que se desató la crisis. En lo que va de año los muertos palestinos superan los 240.

Hezbolá y los grupos armados palestinos tienen que dejar de lanzar ataques contra civiles israelíes. 12 civiles israelíes han muerto estos días por ataques de Hezbolá.

Niño libanés herido

Por otro lado la crisis humanitaria se agrava por momentos en la Franja de Gaza, con consecuencias cada vez más graves para el millón y medio de palestinos que viven en esa región. La escasez de medicamentos, alimentos y combustible está empeorando como consecuencia de los cierres reiterados y prolongados impuestos por Israel en los pasos fronterizos. Desde la destrucción de la central eléctrica y de la red de suministro de agua de Gaza por las fuerzas israelíes, la mayoría de los habitantes palestinos sigue sin electricidad y agua la mayor parte del tiempo y la situación se ve empeorada por la escasez de combustible, necesario para alimentar generadores de electricidad y bombas de agua.

La comunidad internacional debe tomar todas las medidas necesarias para poner fin a los graves crímenes de guerra que se están cometiendo en la zona.

Exige el fin de los ataques a civiles a todas las partes involucradas en la crisis de Oriente Próximo firmando la carta que Amnistía Internacional enviará al gobierno israelí, el gobierno libanés, la Autoridad Palestina, Hezbolá y los grupos armados palestinos.

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Categorías: ONG's