Greylisting en Postfix y Debian 7

correoNadie se acuerda de Santa Bárbara hasta que truena, que dice el refrán. Yo tenía pendiente configurar un sistema de Greylisting (listas grises) en mi servidor de correo pero no lo he visto como urgente e inmediato hasta el aumento inusitado de actividad de los bots de spam de los últimos días.

El Greylisting es, hoy por hoy, uno de los métodos más efectivos a la hora de controlar el spam y su funcionamiento es sencillo y fácil de entender. Cuando un servidor de correo recibe un mensaje anota en una lista tres datos que lo identifican (la IP desde donde viene, el correo del remitente y el del receptor) y a continuación lo rechaza indicando al emisor que lo intente de nuevo más tarde. Esto se hace con un código 45x:

-> MAIL FROM: <sender@somedomain.com>
<- 250 2.1.0 Sender ok
-> RCPT TO: <recipient@otherdomain.com>
<- 451 4.7.1 Please try again later

Si el mensaje ha sido enviado por un servidor SMTP legítimo reconocerá el mensaje de rechazo y en un tiempo predefinido (típicamente de 300 segundos) reenviará de nuevo el correo que, en este caso, será aceptado por el servidor del destinatario. Un bot preparado para enviar spam no realizará el segundo envío. De esta forma, si el correo no es spam llegará al destinatario con 5 minutos de retraso. Salvo este detalle el emisor no se enterará de nada (todo el trabajo se hace entre los servidores de correo sin que los clientes intervengan). Si el receptor abre la cabecera del mensaje recibido verá una línea parecida a esta:

X-Greylist: delayed 300 seconds by postgrey-1.34 at invernalia; Thu, 19 Sep 2013 16:30:33 CEST

El sistema de control del spam mediante Greylisting fue originalmente ideado por Evan Harris en este whitepaper de 2003. El señor Harris mantiene, además, una lista de implementaciones de su método para diversos servidores de correo. Si quieres más información conceptual sobre esta técnica, esta página y la entrada correspondiente de la wikipedia también tienen información interesante.

Si ya tienes una Debian con un servidor de correo postfix funcionando la implementación en perl del Greylisting es muy, muy fácil de poner en marcha. Basta con instalar el paquete postgrey y añadir check_policy_service inet:127.0.0.1:10023 en la lista de restricciones del fichero main.cf de configuración de postfix en el directorio /etc/postfix:

smtpd_recipient_restrictions = reject_unknown_sender_domain, reject_unknown_recipient_domain, reject_unauth_pipelining, permit_mynetworks, permit_sasl_authenticated, reject_unauth_destination, check_policy_service inet:127.0.0.1:10023

Por supuesto, una vez hechas ambas cosas debemos de reiniciar el servicio postfix. La instalación nos ha creado un nuevo servicio llamado postgrey que arranca como daemon y escucha en el puerto 10023 y que responde a los argumentos habituales: start, stop, restart, reload, force-reload y status. En el directorio /etc/postgrey tenemos dos ficheros denominados whitelist_clients y whitelist_recipients donde, respectivamente, se pueden especificar las direcciones de ciertos servidores smtp o direcciones de correo que no se someteran al procedimiento de rechazo temporal de los mensajes y que se aceptaran al primer intento. Tenemos, además, un fichero donde se encuentra la configuración principal del servicio llamado /etc/default/postgrey que veremos más adelante.

Si observamos ahora el log de nuestro postfix (/var/log/mail.log) podemos estudiar el funcionamiento y si este es correcto. Cuando recibimos cualquier correo (salvo uno ya identificado como válido en las whitelist) será inmediatamente registrado y rechazado:

Al cabo de cinco minutos si el correo es legítimo el servidor remitente volverá a intentarlo y ahora el correo si será aceptado:

Puede que el servidor emisor se impaciente y antes de que transcurran esos cinco minutos vuelva a intentarlo. En ese caso el correo volverá a ser rechazado:

Como puedes observar en los mensajes del log, aparte de la razón del rechazo el servidor enviará una dirección web personalizada donde se informa detalladamente de lo que está ocurriendo:

mensaje de información de postgrey en castellano

Postgrey crea, además, una base de datos en el directorio /var/lib/postgrey donde guarda información acerca de los mensajes recibidos. Después de aceptar cinco mensajes de un servidor, este será automáticamente incluido en una whitelist de tal forma que, a partir de este momento, ya no se le volverá a exigir el trámite de los reintentos. Podemos consultar en cualquier momento los servidores de esta lista ejecutando el siguiente script:

perl /usr/share/doc/postgrey/postgrey_clients_dump

Y una ejecución de ejemplo:

Servidores incluidos en la whitelist de greylist

Tenemos aún pendiente ver el fichero de configuración principal: /etc/default/postgrey. En el podemos modificar, por ejemplo, el texto que aparecerá en el mensaje de rechazo:

POSTGREY_TEXT="Si tu sevidor funciona como debiera debería de intentar enviarme de nuevo el mensaje en 5 minutillos de nada"

También podemos enviar al demonio cualquiera de los argumentos que tenemos disponibles para modificar su funcionamiento (ver man postgrey) mediante el parámetro POSTGREY_OPTS. Por ejemplo, en la siguiente línea se dice al demonio que escuche en el puerto 60000, subimos el retraso para aceptar el mensaje a 600 segundos y le indicamos que incluya las direcciones de los clientes en la whitelist después de aceptarles 3 envíos:

POSTGREY_OPTS="--inet=60000 --delay=600 --auto-whitelist-clients=3"

Para terminar, si quieres comprobar la configuración de tu servidor de correo electrónico para ver si es vulnerable de alguna forma y puede ser usado como un Open Relay, si el correo saliente que envía puede verse bloqueado de alguna forma, etc. existen muchas herramientas en línea pero las más cómodas y completas, a mi juicio, son las de mxtoolbox y el test de allaboutspam.

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