Windows 8, el ocaso de los dioses.

windows Mucho se ha hablado por ahí del desastre en las ventas iniciales de windows 8. A día de hoy (tres meses después de su puesta a la venta general), Netmarketshare le da una cuota de 1,72% durante el mes de enero y Statcounter global tiene registrado que el 2,45% de visitas de este mes provienen de máquinas con este sistema. En este blog apenas han llegado al 0,6%.

Yo llevo unas semanas trasteando con él en una máquina virtual e, independientemente de que me parece un sistema poco afortunado en su rediseño y enfoque, no creo que esta mala acogida en los mercados se deba sólo a esto, sino al cambio de paradigma en el que estamos inmersos. La venta de PC’s y portátiles ha descendido y en el mundo de las tablets y dispositivos móviles Microsoft está aún dando sus primeros pasos. Estoy lejos de pensar, como muchos aseguran, que la era del PC haya acabado. No me imagino que, aún durante bastantes años, la gran mayoría de empresas y trabajadores decidan prescindir de sus PC’s de escritorio o portátiles para sustituirlos por un dispositivo táctil. Por mucho que nos quieran vender la burra no es algo productivo. Todo el mundo que entiende algo de este mercado sabe que, salvo contadas excepciones, es mucho más productivo el trabajador que usa los accesos rápidos de teclado y apenas toca el ratón. No me imagino ya el “despiporre” de pérdida de tiempo si encima tienes la posibilidad de estar toqueteando la pantalla cada dos por tres. Y no, os pongáis como os pongáis, el teclado de una tablet no es ni la mitad de cómodo que el de un equipo “como Dios manda”. En cualquier caso, muchas de las ventas del usuario que quería un equipo para ocio doméstico se han derivado a este nuevo mercado y se han perdido definitivamente.

Ha habido, creo, otra razón que ha propiciado estas malas ventas y ha sido la mala acogida por parte de los fabricantes. Si te has paseado durante las navidades por algún centro comercial te habrás dado cuenta de que la gran mayoría de equipos se distribuían aún con windows 7. Esto cambiará mas pronto que tarde y cuando los fabricantes agoten sus stocks actuales y el gigante de Redmon corte el grifo y decida suspender la distribución de licencias de Windows 7 las ventas subirán un poco. Sin embargo en la implantación en empresas, el otro gran caladero de Microsoft, lo veo bastante más difícil. Sinceramente: no es un sistema que se me antoje productivo. Lo veo más orientado al ocio y al escritorio de un equipo doméstico que a uno profesional y eso no creo que se le escape a nadie con dos dedos de frente. Y si aún hay muchas empresas que siguen trabajando con XP por no cambiar a Windows 7, me da a mi que el salto a esta nueva versión va a estar bastante difícil…

Pasando a mi experiencia personal con windows 8, como ya he dicho me resulta incómodo para las tareas habituales y poco intuitivo hasta para las funciones más nimias. Me considero un usuario experimentado (llevo trabajando con PC’s desde que existen y conozco windows desde su versión 1.0, cosa que no muchos pueden decir 😉 ) y, por poner un ejemplo, me costó trabajo hasta encontrar la forma de apagar el equipo (¡De hecho, aún no se si existe alguna forma de hacerlo sin antes cerrar la sesión de usuario!). El escritorio ha perdido su botón de inicio que ha sido sustituido por un mosaico de botones y que, inevitablemente (creo, o al menos tampoco he visto como hacerlo) será lo primero que veas tras cada arranque. Uno de los botones de este panel te da acceso al escritorio convencional. Existe un panel de configuración escondido en la parte derecha de la pantalla y otro que parece realizar las funciones de administrador de pantallas a la izquierda.
Nueva pantalla de inicio de Windows 8

No me meto con la solidez del sistema. Eso es algo que no se puede evaluar en el tiempo que le he dedicado. Pero en cuanto a diseño, el principal error, a mi juicio, ha sido tratar de unificar en un único producto muy poco personalizable un sistema operativo que sirva para PC’s y portátiles convencionales y dispositivos móviles y/o táctiles. No lo entiendo, además, viniendo de un fabricante que en su producto anterior disponía de siete versiones diferentes de windows algunas de las cuales eran difícilmente diferenciables entre si. El resultado ha sido un producto que no creo que deje muy contentos a los usuarios de PC’s de sobremesa y portátiles, su principal mercado, y que resulta más enfocado a un sector, el de los tablets y dispositivos móviles, donde lo tendrá muy crudo para competir. Y, aún en este sector de los móviles, lo veo muy limitado a los dispositivos de gama media alta con pantallas relativamente grandes. En un móvil con 4″ de pantalla o menos debe de verse realmente espantoso…
Escritorio de Windows 8 con el panel lateral izquierdo desplegado

Insinuar siquiera que una empresa como Microsoft va a desaparecer del mapa es algo aventurado. Ya ha metido la pata otras veces (Windows Me, Vista…) y ha sabido reaccionar en su siguiente versión. Pero dejando de lado el sector en el que se desenvuelve bien y con una apuesta tan débil como esta para el mercado de los móviles lo tendrá bastante, bastante difícil para levantar cabeza.

ACTUALIZACI?N: Un año después, Microsoft recula definitivamente y reconoce (a su manera, eso si) los errores de diseño y concepción de su nuevo escritorio.

Chuletillas (y XXXI) – Actualizando a Fedora 15 (Lovelock) con preupgrade

chuleta Fedora 15 lleva ya unos días disponible para descarga (en su versión oficial con Gnome o en la de cualquiera de sus Spin) y, como siempre, aporta muchas y arriesgadas novedades.

Si ya trabajas con Fedora y quieres actualizar a la nueva versión tal vez la forma más sencilla sea usar preupgrade, un asistente gráfico que te permitirá saltar a las nuevas versiones disponibles tanto estables como beta o alpha, si las hubiera en este momento. El asistente se instala simplemente con ejecutar yum install preupgrade (o instalar el programa preupgrade desde tu gestor de paquetes favorito), ejecutar el comando preupgrade con privilegios de root desde la línea de comandos o cualquier lanzador, y seguir las sencillas instrucciones.

Y, para los que quieren ir un paso por delante, ya hay Roadmap para Fedora 16.

La nueva barra de pestañas de Firefox 4

firefox La versión definitiva de Firefox 4 debería de estar disponible a principios de este año, pero para ir haciendo boca puedes probar ya la versión beta o, los más aventureros, minefield, la actualización diaria de desarrollo.

Una de las novedades visuales más interesantes de esta versión es el remozado en torno a la barra de pestañas. La barra de menú desaparece (opcionalmente) para ganar superficie de pantalla útil y se sustituye por una pequeña pestaña a la izquierda de la barra con un nuevo menú mucho más compacto e intuitivo. Además, tenemos la opción de convertir cualquier página en una ??pestaña de aplicación? simplemente pulsando sobre ella con el botón derecho y eligiendo la opción ??Pin as App Tab?. Estas páginas se cargaran siempre al iniciar el navegador y aparecerán a la izquierda y mostrando sólo el favicon asociado para reducir el espacio que ocupan. Otra funcionalidad que los ??habituales? de Chrome también conocían ya.

La nueva barra de pestañas de Firefox 4

La nueva barra de pestañas de Firefox 4 En la parte derecha de la barra podemos colocar los notificadores de los plugins que deseemos de la misma forma que hace Chrome ya que la barra de estado también ha desaparecido.

Y quien quiera consultar el resto de novedades que trae Firefox 4 puede pasar por aquí.

NOTA: El tema de firefox usado en los pantallazos es QSQ y lo conozco gracias a Roozbeh Shafiee.

ACTUALIZACI?N: El lanzamiento de la versión definitiva de Firefox 4 está previsto para antes de que finalice el mes de febrero.

Thunderbird 3.3 se “disfraza” de Gmail con el plugin Conversations

thunderbird Mi primera impresión después de probar la nueva versión alpha de Thunderbird (nombre clave Miramar) liberada a finales de noviembre era bastante fría. El único cambio visible de forma aparente resultaba ser la introducción del “addon manager” que ya acompaña también a la beta de firefox 4. El resto de novedades ( que puedes ver aquí) resulta igual de intranscendente… Y en eso estaba cuando Mozilla anunció el lanzamiento de un nuevo plugin llamado Thunderbrid Conversations, también en versión alpha, que sólo funciona con Miramar y que replica muchas de las funcionalidades del entorno de Gmail sobre este cliente de escritorio: una vista de conversación que apila los mensajes de un mismo hilo independientemente de la bandeja en la que se encuentren, el cómodo modo de respuestas rápido de Gmail, detalles y avatares de los contactos, un mejor acceso a los adjuntos mediante miniaturas, etc.

Thunderbird 3.3 alpha 1 (Miramar) con el plugin Conversations

El plugin, basado en uno anterior llamado Gmail Conversation View (ahora desaparecido), tiene aún algunos gazapos pero es perfectamente utilizable en un entorno controlado. Al menos a mi no me ha dado ningún problema reseñable. El autor, además, promete nuevas funcionalidades futuras en conjunción con Thunderbird Contacts, uno de los nuevos desarrollos de Mozilla Labs que permitirá unir los correos en nuestra libreta de direcciones con los perfiles de sus dueños en diferentes redes sociales.

Probando Gimp 2.7.1 en Fedora 14

the gimpPara quien sienta curiosidad por probar desde Fedora la futura versión 2.8 de GIMP (nombrada como versión 2.7 mientras se encuentra en desarrollo) y no quiera pelearse con los fuentes, existen repositorios no oficiales para Fedora 14 tanto para arquitecturas i386 como de 64 bits Basta con que te bajes los paquetes gimp y gimp-libs para tu arquitectura y los instales normalmente con rpm, yum, PackageKit o con tu gestor favorito acostumbrado.

La nueva versión arranca por defecto con el interfaz tradicional de ventanas flotantes. Si quieres cambiar al modelo de ventana única con solapas que tanto está dando que hablar (tal y como se ve aquí abajo), entra en la opción Window del menú principal y marca la opción etiquetada como Single-Window Mode.

Gimp 2.7.1 devel

Google Instant Preview

Google PreviewGoogle Definitivamente Google está perdiendo el norte. Su última “novedad” es ofrecer, junto con los resultados de las búsquedas, pequeñas imágenes de los resultados. Google Instant Preview, lo llaman, y puedes verlo a mayor resolución pulsando sobre la imagen de la derecha o probarlo directamente desde aquí. Hace 15 años, cuando la velocidad de acceso era otra y los navegadores menos funcionales, tal vez habría tenido sentido contar con pequeñas imágenes cacheadas de los resultados, pero “gastar” un click en ver una imagen desactualizada y a bajísima resolución en lugar de visitar la web directamente, pudiendo hacerlo en una pestaña diferente y sin perder los resultados de la búsqueda, me parece una funcionalidad absolutamente prescindible.

Chuletillas (y XXVI) – Instalar Unity en Ubuntu 10.10

chuleta Las declaraciones de Mark Shuttleworth diciendo que la próxima versión de Ubuntu podría prescindir de Gnome como interfaz de escritorio predeterminada han levantado ampollas. Unity, su sustituta, parece más un diseño orientado a pantallas táctiles o a netbooks que a escritorios genéricos. Tenéis comentarios sobre esto y otras implicaciones de esta decisión en the H open source y en Phoronix.

Si quieres ir probandolo por ti mismo para formarte una opinión propia y tienes instalado un Ubuntu 10.10 basta con dos sencillos pasos. Primero añadir el repositorio adecuado. Desde línea de comando:

sudo add-apt-repository ppa:canonical-dx-team/une

En segundo lugar actualizamos la información de los repositorios e instalamos el paquete unity:

sudo apt-get update
sudo apt-get install unity

A partir de ahora en el selector del entorno que aparece en la barra inferior de la pantalla de login de nuestro Ubuntu aparecerá una nueva opción etiquetada como Ubuntu netbook edition. La seleccionamos, y listo. Gnome seguirá siendo nuestro escritorio por defecto y sólo entraremos con Unity cuando hagamos esta selección en el momento del login.

Pantallazo de Unity

ACTUALIZACI?N: Y si tienes alguna pregunta que hacer, Ask Ubuntu.

Meego 1.0 para netbooks

Meego laptops Meego, el resultado de mezclar a Moblin (de Intel) y Maemo (de Nokia) libera su versión 1.0 para netbooks y lo que ha salido de ahí parece bastante bueno…

Lo he probado sólo como versión Live, sin realizar una instalación, y el sistema resultante es ágil, estéticamente agradable y muy intuitivo para su uso. Echo de menos algunas aplicaciones imprescindibles (para mi) en su repositorio pero imagino que eso se irá arreglando con el tiempo.

En Phoronix lo han enfrentado a algunas de las distribuciones Linux más populares y a Moblin, su predecesor, y parece que su punto más débil es el rendimiento de OpenGL.

El nuevo Add-ons manager de Firefox 4

el nuevo firefox add-ons manager se convierte en un app storefirefox Mientras que Antonio nos hablaba ayer de la nueva Web Store de Google Chrome, Mozilla continua perfilando el Add-ons Manager de lo que será la versión 4 de Firefox y a mi cada vez me queda más claro que su objetivo es convertirlo también en una especie de App Store (pulsa sobre el pantallazo de la derecha para verlo más grande).

Podemos criticarle muchas cosas a la gente de Apple pero está claro que van abriendo camino…