GSpace, GMailFS y otros sistemas de almacenamiento sobre Gmail

No estoy del todo seguro pero creo que la idea original de convertir una cuenta de correo de GMail en una suerte de disco duro virtual hay que atribuírsela a Richard Jones y a su GMail File System .

GMailFS es un programa hecho en Phyton que usa libgmail y FUSE para montar una cuenta de GMail en LINUX como si de cualquier dispositivo físico se tratase. Una maravilla para rentabilizar esas decenas de invitaciones (y los más de 2 GBytes de cada una de ellas) que todos tenemos. Los usuarios de windows tienen algo similar llamado GMail Drive (creado a partir de la idea del señor Jones, según rezan los creditos) y, aunque no lo he probado, se que los usuarios de MAC disponen de gDisk

Yo he usado tanto la aplicación de LINUX como la de Windows en los últimos meses, pero no acababa de estar del todo contento con ninguna de ellas. Son cómodas para ser usadas en ordenadores ‘estables’ como por ejemplo para transferir archivos entre casa y el trabajo o para hacer rápidas copias de seguridad de archivos sensibles cuando no tienes otra cosa a mano, pero ambas necesitan de una instalación previa (algo engorrosa en el caso de la solución para LINUX si te ‘enredas’ con las diferentes versiones de Phyton y las librerias necesarias) y presentan problemas en algunas empresas particularmente celosas con la configuración del sus cortafuegos. Además, ni siquiera son compatibles entre si en el formato de almacenamiento.

Luego apareció XMail Hard Drive, una aplicación web que soluciona muchos de estos problemas: compatible entre cualquier plataforma y no necesita más que un navegador web operativo, pero tampoco acabó de convencerme: al igual que los otros dos sistemas la información se guarda como adjuntos a una serie de correos electrónicos, pero los adjuntos no conservan el formato original del fichero y ninguno de estos sistemas tiene oficialmente las bendiciones de Google… ¿qué ocurre si un día Google decide cambiar algún aspecto de su sistema justo en el momento en que necesitas recuperar un archivo de forma urgente? Un infierno… y ya sabeis lo que opina nuestro buen amigo Murphy de estas situaciones…

GMail Space es una nueva extensión para Firefox que soluciona todos estos problemas: puedes instalarla en ese Firefox que muchos llevamos a todos lados en una memoria USB y si tienes un puerto USB y puedes usar el navegador tienes acceso a tús ficheros.

GSpace se carga en una nueva solapa de Firefox con sólo pulsar en la nueva opción que aparece con su nombre en el menú de Herramientas y tiene el mismo aspecto de cualquier cliente FTP. Basta con introducir usuario y contraseña de nuestra cuenta de Gmail y poco más hay que saber para usarlo.

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Aparte de las ventajas ya comentadas, la velocidad de carga y descarga (sobre todo la de descarga) es bastante más rápida que la de GMailFS (¡lo siento Jones!). Como inconvenientes tiene la imposibilidad de crear directorios que contengan espacios en blanco (no así los nombres de los ficheros) y ciertas limitaciones en cuanto al tamaño máximo de los ficheros (10 MB) y a algunas extensiones de los mismos. Más molestias que inconvenientes, en realidad, y el programa está aún en una fase muy temprana de desarrollo, así que veamos que es lo que es capaz de hacer en el futuro.

La información se guarda en adjuntos a los mensajes de correo en un formato bastante inteligible, de forma que puedes usar la función de búsqueda de Google para, en caso de emergencia, localizar un determinado fichero con el mismo interfaz de GMail y sin necesidad de usar la extensión de Firefox

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Los ficheros, además, se guardan en su formato original con lo que la recuperación mediante este método es inmediata

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La elección entre GMailFS y GSpace se me hace difícil: Por el momento GMailFS me parece una utilidad mucho más ‘currada’: salva el tamaño máximo de ficheros de 10 MB impuesto por GMail repartiendo un mismo fichero entre distintos mensajes, es capaz de montar varios ‘filesystems’ separados sobre una cuenta de GMail y es mucho más versatil: puesto que se monta como cualquier otra unidad, puedes usarlo desde un shell script o desde cualquier otro programa. GSpaces es más rápido, mucho más sencillo de instalar y es más fácil de usar desde cualquier sistema y ubicación.

¿Lo ideal? Pues logicamente que GMailFS y GSpace fueran compatibles pero con el formato de almacenamiento de los archivos original de GSPace (si tengo necesidad de cifrar uno de los ficheros que envío puedo hacerlo yo con GnuPG pero, por defecto, prefiero el formato en claro)

¿Alguien puede invitar a estos chicos a una cerveza para que hablen entre ellos y se entiendan?

DELL rebaja las rebajas… pero sólo para REDMON

RebajasLo lei hace unos días en el último número de Linux Magazine en castellano pero, a pesar de la extrema confianza que me merecen las publicaciones del señor Paul C. Brown, decidí hacer como Santo Tomás y meter el dedo en el socket (¿era así no?) … Pero os pongo en antecedentes: la nota de Linux Magazine hablaba de una ‘oferta’ de DELL para comprar equipos sin sistema operativo (en realidad con una versión de FreeDOS) para que los usuarios de LINUX no tengamos que pagar el coste del windows impuesto en todos sus productos. Contra todo pronóstico, comentaban en la revista, sale más barato comprar el equipo con la licencia de windows y la misma configuración de hardware ¿en serio?

Lo primero que hice fue probar suerte en las páginas españolas de DELL para ver si tenían alguna oferta similar. Infructuosamente, he de decir: no fui capaz de encontrar ni un sólo modelo (ojo, de ordenadores de sobremesa, no estamos hablando de servidores) que se pudiera comprar sin sistema operativo o con una versión libre de lo que sea. Así que salto a las páginas de DELL en los EE.UU. y parto de la página reseñada en el LINUX Magazine donde, efectivamente, tenemos una ‘oferta’ de equipos DELL sin windows. Concretamente aquí. El equipo que he escogido como referencia es el más barato de ambos: 844,00$.

dell dimension libre

La prueba, a partir de aquí, es bastante fácil: ahora nos vamos a las páginas de productos, elegimos la misma configuración hardware y vemos a cuanto sale. Partimos de la página donde están los equipos de la gama Dimension, tomamos el equipo base (699,00$) y lo completamos con los extras que vienen de base en el equipo ofertado sin sistema operativo, a saber, 50,00$ de una tarjeta gráfica superior y 25,00 $ de una SounBlaster Live genuina: total 774,00 $, es decir, 70,00 $ menos! Si, además, comparamos la letra pequeña del ‘Also included’ de cada uno de los dos equipos, vemos que aparte del Windows XP Media Center 2005 que ya hemos ‘elegido’ la configuración con software propietario tiene algunos añadidos más respecto a los que ofrecen con la otra configuración: PC Restore Recovery System by Symantec, 6 meses de cortesía en AOL, un Starter Entertainmen Pack, y el Corel WordPerfect…. posiblemente sean promocionales pero, digo yo que alguien tendrá que pagar, al menos, los soportes ópicos ¿no os parece?

dell dimension propietario

Una nota adicional para que no haya malentendidos: aunque en la propaganda inicial del equipo sin sistema operativo dice que viene con 512 MB de serie al entrar en las opciones de personalización vemos que el precio de 844,00 $ es para una configuración con 256 MB, que es la misma con la que hemos comparado en el otro extremo. Si esto se debiera a un error en la oferta, aún así estamos hablando de una diferencia de 30,00 $ a favor de los de Microsoft. Ante la duda, los datos que aquí recojo corresponden a los precios que arroja la configuración personalizada de los equipos en ambos casos: 70,00$ de diferencia para equipos con 256 MB.

El asunto tiene muchas posibles lecturas… Lo primero que se me paso por la cabeza es que DELL es consciente de que el equipo con Windows XP es peor que el equipo sin sistema operativo y por eso lo vende más barato, ¿improbable verdad? Pues es la más lógica de las hipótesis que se me han ocurrido… porque Microsoft, imagino, no le regala las licencias a DELL así que ¿cómo es que DELL no repercute ese precio en el usuario final?

Si seguimos ‘pensando bien’ y que debe de haber una explicación lógica y honesta a todo esto lo siguiente que se nos ocurre es que, claro, el volumen de venta de unos equipos es seguramente mayor que la de los otros así que los costes de producción tendrían que repercutir en el precio final, pero ¿cual es la diferencia entre uno y otro? Pues el clonado del disco duro… ¿70,00$ de diferencia? No, 70,00$ no: 70,00$ más el coste que tenga la licencia de windows (quiero seguir suponiendo que no las regalan, vaya)

En definitiva: hablamos de que existe una diferencia de 70,00 $ entre uno y otro equipo ¡el equipo con Windows es 70,00$ más barato que el que no lo trae! La única pregunta que cabe hacerse ante esto es ¿subvenciona DELL los equipos con Windows o lo hace la propia Microsoft?

Un buscador nuevo ha llegado a la ciudad

herramientasSe llama Noxtrum, viene de la mano de TPI (Telefónica Publicidad e Información), hoy mismo ha tenido una referencia en un hilo de Barrapunto y, a pesar de las cosas que dice el señor Varsavsky de nosotros y de que está «hecho aquí», a mi la primera impresión que me causa es bastante buena.

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La estética inicial es muy similar a la de ‘todos los demás’. Y por supuesto con el ‘beta’ de rigor. ¡No esperábamos menos! Las comparaciones son odiosas pero aparte del celeste cielo de fondo y algún detallito más sin importancia (un mensaje publicitario dinámico y un pequeño control en la esquina superior derecha para cambiar el tamaño del texto) la similitud inicial con DIOS Nuestro Señor es más que evidente.

Pero se trata de un buscador ¿no? pues ¡vamos a buscar!

Vamos a ponérselo fácil: en una búsqueda por Planeta Hispalinux cumple el expediente: la segunda entrada. Y la primera está directamente relacionada. ¿Aprobado no? Bueno pero fijémonos en la estética. Por un lado introduce un histórico de búsquedas y algo que llama ‘Mis Clips’ que permite guardar enlaces seleccionados de las mismas de una forma muy evidente y visual

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Esta información se guarda en base a cookies locales, con lo cual no es algo ubicuo y depende del lugar donde estemos trabajando… Guardar el perfil de busquedas en el servidor obligaría a crear perfiles con usuario y contraseña y, a partir de ese momento, la batalla de rigor al respecto de la privacidad de estos datos y el uso que se haga de los mismos sería inevitable… así que, por el momento, no me decido a criticar la situación adoptada: bien está lo que, al menos, está. Por el momento.

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La publicidad introducida parece, siguiendo las pautas que Google ha marcado, discreta, no intrusiva y perfectamente separada de los resultados reales de la búsqueda

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Una de las cosas que más me ha gustado: introduce etiquetas (tags) en la sección de búsquedas de noticias. Ellos lo llaman «Temas Relacionados» pero ¿a que es igualito a la ‘nube’ de tags de mi querido del.icio.us?

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Y el sistema de promoción que están utilizando no deja de ser original: a medida que acumulas búsquedas te permiten enviar mensajes SMS gratuitos a razón de un mensaje por cada cinco búsquedas. Imagino que esa información estará en las cookies… ¿alguien se anima a buscar ‘vidas infinitas en este jueguecito? Seguro que es muy fácil… y este problema también podrían solucionarlo creando perfiles y guardando la información en sus servidores… otro argumento más a favor, pues.

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Integra algunas de las herramientas más útiles del grupo telefónica (callejeros, páginas amarillas) y otras libres (búsquedas en diccionarios, wikipedias, traductores, cámaras de tráfico, etc.) pero, inconcebiblemente, no existe ninguna referencia a ellas desde la página inicial (imagino que para mantener esa imagen minimalista que Google ha impuesto ferozmente) así que para acceder a este menú hay que hacer al menos una búsqueda ‘chorra’ con lo cual corremos el riesgo de que nuestro historial se llene de ‘kks’ cada vez que queramos acceder al callejero…

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Luego, por supuesto, habrá que analizar la bondad de los algoritmos de búsqueda que usa, sus bases de datos y, en definitiva, los aspectos que realmente han hecho a Google imprescindible. Así, de entrada, promete: se acerca mucho más a la estética y funcionalidad de eso que ahora todos llamanos web2.0 y es tan simple en apariencia como Google pero con muchas funcionalidades y extras por debajo (echadle un vistazo a los apartados de la ayuda y vereis…)

¿Os imaginais que al final es ‘la Telefónica’ la que acaba desmontándole el chiringuito a Google?

ACTUALIZACIN: Vía la entrada de Error 500 he encontrado un análisis bastante completo de este buscador aquí.

Una zorra deliciosa…

firefox No, no es una entrada erótica, siento crear falsas expectativas… Sólo que la gente de del.icio.us ha publicado recientemente un plugin para Firefox… yo llevo un par de días con el y ya me resulta difícil separarme de el. Y no es que haga nada que no se pudiera hacer antes, no. Simplemente lo hace más práctico. Y más bonito.

El plugin introduce dos botones nuevos en la barra de herramientas: uno con el logo de del.icio.us que te lleva a tú página y otro con una etiqueta que abre una ventana de diálogo para sumar a tus tags la página que actualmente tienes en el navegador.

Plugin de del.icio.us para Firefox

La ventana de diálogo que aparece es ligeramente diferente a la de la interfaz de del.ício.us cuando pulsas el enlace de ‘pos it’: aparecen las entradas de tags populares y recomendadas pero no la ‘nube’ donde aparecen tus etiquetas. La función de autocompletar cuando estás escribiendo las tags, no obstante, te muestra todas las etiquetas que van cuadrando con lo que escribes y, entre paréntesis, el número de items que tienes en esa categoría

Plugin de del.icio.us para Firefox

Por último, se incluye también una entrada de menú con entradas rápidas a algunas de las funciones más usadas dentro de del.icio.us

Plugin de del.icio.us para Firefox

Ah, y no olvideis que desde ayer está disponible para descargar la versión 1.5 final de Firefox. ¡Qué aproveche!

Páginas de inicio personalizables

herramientas Con el Windows Live de Microsoft son ya tres las herramientas similares (al menos que yo conozca… seguro que hay más) que podríamos englobar dentro de lo que posiblemente constituira un próspero territorio de lucha en los próximos meses: el de los portales personalizables, páginas hechas mediante AJAX que te permiten ajustar a tu medida su contenido de entre una colección de elementos (buscadores, bookmarks, correo, rss, servicios meteorológicos, notas, etc.) que seguramente crecerá en número y originalidad en un futuro próximo. Y con un claro y estratégico objetivo: que las convirtamos en nuestas ‘páginas de inicio’. Los otros dos servicios en liza que he probado son el de Google y el de Netvibes. ¿Os acordais de la guerra de los llamados ‘portales’ de hace unos años? Pues eso…

Windows Live  Google IG  Netvibes

Los tres servicios se anuncián en fase Beta, por el momento ninguno de ellos ofrece publicidad y todos coinciden en un alto porcentaje en lo que se puede hacer con ellos y en como se hace. Yo, por el momento,me quedo con el servicio que dan los franceses de Netvibes porque en ese porcentaje residual de diferencia se desvelan como los más innovadores, así que si os fiais de mi y no necesitais una exposición de motivos, pues ala, crearos una cuenta y a jugar. Para el resto os voy a enumerar brevemente las características comunes y diferenciadoras de estos tres servicios.

  • En cuanto a correo electrónico la oferta es muy limitada: la página de Google te ofrece acceso a tú cuenta de Gmail , la de Microsoft a Hotmail. Netvibes también se decanta por Gmail. Y ninguna opción más, aunque imagino (no lo he probado) que cualquier servicio de correo que ofrezca sindicación RSS podría configurarse de forma manual. Un módulo que copiara la funcionalidad de Mail2Web en cualquiera de ellos me parecería maravilloso. Se lo pediremos a los ‘Presidentes de la República Magos’…
  • Buscadores. Aquí también ‘los grandes’ (Google y Microsoft) barren para casa mientras que Netvibes ofrece un buscador mixto para Google , Yahoo , IceRocket y la Wikipedia Y lo que me parece más importante: el módulo de Netvibes es opcional mientras que el de los otros dos es obligado y, además, se situa de forma inamovible en un lugar privilegiado. Yo, particularmente, prefiero hacer las búsquedas mediante el módulo integrado en la barra de Firefox y el centímetro de pantalla se me hace demasiado caro, así que este ha sido uno de los factores diferenciadores.
  • Meteorología: Los tres cuentan con servicios similares aunque he observado que las predicciones son diferentes. No he comprobado cual de ellos es más fiel a la realidad ¿alguien se anima? Que no, que no, que es broma…
  • Protocolos admitidos por los agregadores. Los tres admiten ATOM y RSS (1 y 2) ¿Quién será el primero en ofrecer soporte al nuevo SSE?
  • Marcadores: Tanto Netvibes como Google admiten de alguna forma integrar marcadores mientras que la página de Microsoft no presenta esa opción. En cualquier caso no me parece algo decisivo: yo prefiero tener una sindicación por RSS a mis tags en del.icio.us y eso puedo hacerlo desde cualquiera de los tres.
  • Es en el apartado de ‘Otros’ donde Netvibes se lleva, a mi juicio, el mayor éxito con dos módulos muy útiles (uno de notas al estilo de pos-its de colores y otro que enlaza con Writely (un fabuloso y práctico editor de textos colaborativo desde el que estoy escribiendo esto) y otro muy colorista que permite incrustar mosaicos y fotos desde flickr. También tiene un módulo más ‘comercial’ que busca precios de productos de diferentes categorías en tiendas de internet y que a mi no me causa furor pero que seguro que a alguien ‘le pone’. Lo único fuera de lo común en Windows Live es un reloj (digital… ni siquiera es bonito) y un horoscopo (sif). Google integra un historial de las búsquedas que has realizado a través suya, un visor de valores de bolsa y poco más.

De vuelta al SIMO

simoLa primera vez que visité el SIMO fue en el año 1991. Yo, por aquellos entonces, vivía en Sevilla en casa de mis padres, estaba a caballo entre segundo y tercero de carrera, me desplazaba a todos sitios en una enorme bicicleta verde de piñón fijo y simultaneaba dos trabajos, uno como técnico informático en la delegación provincial de CC.OO. de Sevilla y otro como programador en DEINSA, una pequeña empresa creada por dos profesores de la Universidad y un funcionario en excedencia del Ministerio de Medio Ambiente. Y aún me daba tiempo de irme de cervezas de vez en cuando, no creais… Ahora, mirándolo con perpectiva, me maravillo de como se le pueden estrujar tantas horas al día…

Pero iba a hablaros de esa primera visita al SIMO… la organizamos a través de la universidad y ‘fletamos’ un autobus que nos recogió de noche en «El Caballo» (El nombre coloquial que se da en Sevilla a el Prado de San Sebastián, el antiguo Real de La Feria) y nos dejó sobre las seis de la mañana en la Plaza de España.

Yo había venido otras veces a Madrid (mi padre era madrileño), pero era muy pequeño y hacía al menos 16 o 18 años que no pasaba por la capital. Tampoco había viajado mucho, la verdad, mi familía nunca tuvo muchos recursos y aparte de un viaje a Lanzarote (uno o dos años antes y gracias a una amiga azafata canaria que hice en Sevilla), un campamento de verano en Tragacete (Cuenca) muchos años antes, y esas visitas ya olvidadas de mi infancia a Madrid, no recuerdo haber salido, no ya de mi comunidad autónoma, sino de mi provincia y aledaños (Chipiona y Matalascañas era para muchos como si pertenecieran, de forma compartida, a Sevilla, y que me perdonen los gaditanos y onubenses que se sientan ofendidos). Imagino que a la gente que ahora tiene ventitantos años todo esto le resultará muy extraño pero es que las cosas han cambiado mucho en 15 años… Dios, pero como han cambiado!

Para dormir habíamos sacado un carné de grupo del TIVE y reservamos noche en el Albergue Juvenil de La Casa de Campo. Todo era una aventura. Con alguno de los compañeros que hice aquel viaje ya apenas tengo un contacto esporádico o ni siquiera eso: mi buen amigo Javi (Javier Ruiz Cortés), la alegre y maravillosa Irene (Ballesteros Ainsa), Pili (más conocida como «Pili 10», uno de los mitos eróticos de la carrera), Josema (Jose Manuel Mayo), Antonio José Saenz Albanés (aka «El Acomodador», aka «Pelopincho») y, por supuesto, Amador «MAC» Durán Toro, un chico al que apenas conocía (reconozco que hasta entonces no me había acercado a él por prejuicios) y al que aprendí a apreciar durante este viaje. Sólo he conservado el contacto cercano con uno de los integrantes de aquella expedición: mi amigo Alberto González que por aquellos entonces era un ‘personaje secundario’ y hoy en día se ha convertido en uno de mis mejores amigos.

Otra vez me he ido… volvamos de nuevo al SIMO… el SIMO, ahora Feria Internacional de Informática, Multimedia y Comunicaciones, antes era el Salón de la Informática y el Mobiliario de Oficina (¿a qué ahora os cuadran mejor las siglas?), se celebraba en el recinto ferial de la Casa de Campo (el recinto actúal aún no existía) y consistía casi por entero en un enorme escaparate de mesas de despacho, sillas reclinables y estanterías con archivadores de última generación. La informática era algo marginal dentro de la feria. Pero vamos, a quien quiero engañar: tampoco habíamos venido a ver ordenadores!

Organizamos viajes desde la facultad al menos durante dos o tres años más y, una vez fuera de la universidad, he tratado de asistir puntualmente todos los años y ahora me alegro porque me sirve como referencia para tener conciencia de la extraordinaria evolución que ha sufrido el sector, de como le ha ido comiendo terreno a los percheros y archivadores hasta hacerlos desaparecer, la llegada de los primeros windows 386, la caída de Novell, la aparición de OS/2, la llegada de Internet y la universalización de las comunicaciones, el desembarco de LINUX, las aplicaciones y dispositivos inalámbricos… Reconozco que en más de una ocasión me he marchado desencantado pensando que «no había visto nada nuevo» pero ahora entiendo que lo mas interesante no es la feria en si, al menos no para mi, sino la referencia que proporciona de la evolución del sector.

Y para terminar, unos ‘minutos publicitarios’ para que no os olvideis de un par de citas este año: en primer y destacado lugar no hay que olvidar a nuestros sufridos chicos de Hispalinux que se han currado una espectacular parrila de programas, actividades e incluso han creado una distribución propia ‘conmemorativa’ del envento. Más información aquí, pero desde ya os digo que pienso pasar revista. La segunda visita obligada es la del pabellón de FON. Repito mis reservas hacía la nueva empresa del señor Varsavsky pero es indudable que si hay algo novedoso este año es su planteamiento de una red wi-fi con un curioso ‘mix’ entre las comunidades ciudadanas libres de toda la vida, un lucrativo negocio para él y su gente y una forma de ganarse algunas perras para todo el que quiera… todo ello aliñado con un ‘airecillo’ a lo Robin Hood para ganarse simpatías y un divertido y adecuado diccionario de roles en torno. Si es capaz de conjugar todos estos aspectos de forma adecuada y sin desequilibrios, la cosa puede dar mucho de que hablar…

¡Ea!¡Allí nos vemos!

Un interprete de comandos de verdad para la próxima versión de windows. (Si, si, no estoy de broma)

windows Una de las más interesantes novedades que introducirá la nueva versión de windows…

No, no, espera, así no, empiezo de nuevo…

La única novedad que me resulta realmente interesante en la nueva versión de windows (Windows Vista aka Longhorn) es que los chicos de Microsoft bajan por fin a la arena de la línea de comandos e introducen un nuevo interprete: MSH aka Monad.

MSH promete ser un interprete de comandos al más puro estilo UNIX con una curiosa mezcla de unos sitios y otros: interactivo como BASH o KSH, programable como Ruby o Perl, estructurado como Javascript, fuertemente orientado a objetos y muy vinculado con .NET y con algo de sabor a SQL en la sintaxis de alguno de sus comandos… Dicho así parece algo caotico, pero una vez superado el excepticismo inicial la verdad es que no es tan feo. Palabra.

Descubrí hace sólo una semana a través de los populares de Del.icio.us (que se está convirtiendo para mi en una maravillosa forma de encontrar enlaces interesantes) un análisis bastante completito acerca de la beta 2 de este producto (ya disponible para Windows XP) titulado A guided tour of the Microsoft Command Shell y a partir de ahí me pico el gusanillo y decidí bajarme la beta y probar.

Hay que decir que aunque Ars Technica no me parece una fuente muy independiente en absoluto (en las noticias de portada de hoy hay cinco referencias a Microsoft, una a MAC y ninguna a LINUX) el análisis en cuestión parece adecuado y poco tendencioso, Trata, eso si, con poco éxito de revestirlo de novedoso pero cae inevitablemente en las comparaciones de cada una de las funcionalidades que aporta MSH con sus homólogos en el mundo del software libre que disfrutamos desde hace años y del que, evidentemente, se han copiado. Pero lo realmente novedoso para mi en este asunto es que por fin existirá en los windows un shell de línea de comandos potente, interactivo, programable y flexible desde el que se podrá realizar (esto aún no está implementado pero es una promesa… veremos) cualquier tarea administrativa sobre los sistemas de Microsoft.

La seguridad es lo que más me preocupa en todo esto y no por la potencia del shell en si sino por la filosofía de trabajo del usuario windows. En los entornos empresariales cada vez es menos frecuente (afortunadamente) que los ordenadores arranquen con privilegios de administración pero, aún así, tenemos decenos de millones de usuarios domésticos que arrancarán todos los días sus ordenadores con super-privilegios y en breve lo haran con un shell extremadamente potente. Un manos libres para los fabricantes de virus y gusanos, vamos… Aunque, quizás con un poco de suerte, Microsoft nos sorprenda en su próxima versión de windows con un asistente de instalación en el que fuerce al usurario a crear una cuenta sin privilegios para el trabajo diario… no, espera, no estamos en la sección de chistes… lo dejo aquí.

Para quien quiera leer un poco más acerca de MSH hay otro par de enlaces que encuentro interesantes: la entrada en la wikipedia y el monográfico del MSDN. Y para quien no tema contaminarse y quiera evaluar la beta actual puede obtenerla a través del programa Beta Place de Microsoft entrando con cualquier cuenta de Passport.NET y, posteriormente, usando como código de invitación al programa: mshPDC

Pocos son los que, en la actualidad, pueden trabajar lejos de los entornos windows, esto es una realidads y yo trabajaré mucho más cómodo con una herramienta como esta. Eso si, llega a funcionar correctamente, que todo hay que decirlo…

FON: ¿Una idea brillante, un negocio, otra burbuja?

FonMartin Varsavsky es un empresario singular, de eso no me cabe la menor duda… Hoy me he llevado una sorpresa con la nueva aventura en la que se ha embarcado y que publicita desde su bitácora personal. Se trata de una idea que bebe directamente de las comunidades ciudadanas de WiFi pero transformándolo en un negocio bastante particular. Y todo ello aliñado con unos roles bastante divertidos… y apropiados, todo hay que decirlo.

La empresa se llama FON y el negocio consiste en compartir el ancho de banda ‘sobrante’ de tú ADSL (o conexión a internet vía cable) para dar acceso WiFi (de datos y de voz en un futuro) a otras personas. Os suena ¿no? Nada nuevo hasta aquí. Lo original de la idea se presenta a través de los distintos roles mediante los cuales puedes participar en la aventura.

Un primer rol sería lo que el llama un Linus, una persona que comparte altruistamente su ancho de banda y, a cambio obtienen acceso gratuito, a los servicios de la red. Al segundo rol lo llaman Bill. Los usuarios de este tipo son los que quieren sacar ‘tajada’ de su participación en la red y obtendrán, en metálico, el 50% de los beneficios que genere el consumo de la gente que se conecte a través de su punto de acceso. Por último están los Guiris o Gringos que son los que usaran la red sin ofrecer nada a cambio y deberan de pagar por ello. Está todo mucho mejor explicado en la sección de FAQ de la página.

No me pronuncio en absoluto sobre el negocio. Como queda claro en el titular de la entrada no se aún que pensar al respecto… Me parece una idea innovadora y, por el momento, me he apuntado aunque sólo sea por el mero interés de estar al tanto de la evolución que presenta esta idea de primera mano. Como un señor Linus, por supuesto…

Kat vs. Beagle, la verdad sobre perros y gatos

herramientas Recientemente me he enterado de la existencia de un nuevo proyecto de software libre para la indexación y búsqueda de documentos en equipos locales. Está patrocinado por Mandrake (me niego a usar el infame nuevo nombre de la distribución), está orientado a escritorios KDE y se llama kat haciendo un guiño, quiero imaginar, al otro gran proyecto de indexación y búsqueda que se llama beagle y está más orientado a usuarios de Gnome.
Hacía tiempo que me ‘peleaba’ con beagle pero más pensando en seguirlo de cerca como opción de futuro que como una herramienta útil en la actualidad. Beagle se encuentra aún, a mi juicio, en una fase prematura para usarlo en un entorno de escritorio productivo y tiene muchas limitaciones: como ya he dicho está muy orientado a Gnome y a Evolution (recientemente han añadido soporte para Kmail pero sigue sin soportar Thunderbird), tiene excesivas dependencias de librerías externas que provocan problemas y errores en el funcionamiento de la herramienta y en la estabilidad de la máquina al realizar algunas actualizaciones, etc.
Este fin de semana he estado jugando con kat y me he encontrado algo similar: es un proyecto prometedor pero aún en una fase temprana. No parece tener tantas dependencias de librerías externas como beagle pero si usa una decena de programas auxiliares, la mayoría de los cuales me son tan ajenos que casi me daba reparos instalarlos en mi máquina, algunos tan desconocidos que me resultó difícil encontrar no ya un rpm para instalar sino incluso unos fuentes moderadamente recientes para compilarlos (imagino que esto cambiará a medida que la herramienta se popularice). El funcionamiento tampoco parece aún muy estable.
Más diferencias que saltan a simple vista: beagle tiene un puñado de herramientas en línea de comando para configurar su funcionamiento, controlar el estado del demonio, diversas opciones para realizar búsquedas (a través de una ventana gráfica, en línea de comando, a través de una interfaz web…) y un plugin para Firefox con el que incluir el histórico de las páginas por las que hemos navegado en el índice de búsquedas. Kat sigue más la ‘filosofía Mandrake‘ y sorprende con un cómodo e intuitivo asistente para su configuración y no parece tener tanto soporte para ser usado en línea de comando. Tampoco indexa, por el momento, los históricos de ningún navegador ni parece integrarse con programa de correo alguno.
Los tipos de ficheros soportados por una y otra herramienta es algo muy importante a la hora de elegir: en las páginas de ambos proyectos se encuentran con facilidad las lista correspondientes a cada uno, así que no me paro transcribirlas aquí. Ambos programas extraen información, no sólo de los nombres y el contenido de los ficheros sino también de los meta-datos de algunos de ellos.
Y bueno, al final una última diferencia triste pero muy real: kat está apoyado por Mandrake y eso significa que tiene dinero detrás, mientras que beagle siempre me ha parecido un proyecto más personal, así que cabe prever que el minino tendrá un desarrollo futuro mucho más rápido que su competidor… mis preferenicas hacía KDE frente a Gnome me hacen reafirmarme en esta apuesta. Al menos en mi escritorio.
En definitiva, ninguno de ambos proyectos puede llegar aún a compararse al Google Desktop de los escritorios windows o, según me cuentan, el Spotlight de los Mac OS X pero dentro de muy poco tiempo, al ritmo en que evolucionan ambos productos, tendremos a nuestra disposición una estupenda herramienta de indexación y búsqueda en nuestros escritorios LINUX. Y lo que es más, podremos elegir cual es la más apropiada para cada uno de nosotros.
Y, ya que estamos, me permito recomendaros una peli a la que hago referencia en el título de la entrada y que pasó por nuestro país sin mucha gloria: the truth about cats & dogs (la verdad sobre perros y gatos). No me suelen gustar las comedias y mucho menos las comedias románticas pero aquí tanto Uma Thurman como mi querida Janeane Garofalo están sinceramente deliciosas y la historia no empalaga demasiado… ya me contais.

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