Spin

librosSpin cover book Imagina por un momento que una noche, de forma repentina, desaparecen todas las estrellas y nunca mas vuelven a brillar. Imagina que al día siguiente el Sol sale con un aspecto extraño y que todos los satélites de comunicaciones han desaparecido o caído durante la noche. Imagina que los científicos, tras algunos años de estudiar el fenómeno, llegan a la determinación de que alguien o algo inteligente ha cubierto nuestro planeta con una especie de membrana que modifica el transcurso del tiempo, de forma que un segundo en la Tierra equivale a algo más de tres años fuera de ella. Y ahora ponte a hacer cuentas: 1 minuto serían aproximadamente 190 años, 1 día casi 274.000 años y 1 año terrestre equivaldría a casi 100 millones de años en el exterior, aproximadamente el tiempo total desde que la vida salió de los mares hasta el momento actual. Piensa que bajo esas condiciones en 40 años de vida en la tierra el Sol se extinguirá y con él toda la vida en nuestro planeta…

Este es el inquietante punto de partida de Spin, escrita por Robert Charles Wilson. Una novela de ciencia ficción compleja y bien construida que nos introduce en el relato a través de las vidas de sus tres protagonistas: Jason, un pequeño genio que juramenta su vida a estudiar el Spin, más interesado en saber qué es y cual es su finalidad que en encontrar una solución para la raza humana, Diane, su hermana gemela que busca refugio y consuelo en la religión y Tyler, amigo de la infancia de ambos hermanos y narrador en primera persona de la historia.

La novela mezcla características de la ci-fi dura de los años de la edad de plata (Heinlen, Pohl, etc.) con un tratamiento más cercano y, a ratos, sentimentaloide de los personajes que intervienen en ella, muy al estilo de los best-sellers actuales. Pero a pesar de esto último, se lee con interés y facilidad desde la primera página hasta la última y es uno de los libros de ciencia ficción que más he disfrutado en los últimos años.

Spin tiene una secuela, Axis, que aún no ha sido editada en castellano (y sobre la que el autor se queja en su blog de no haber tenido una buena acogida) y un desenlace, Vortex, que está a punto de publicarse en los EE.UU.

Dispositivo Bio ?ptico Organizado de Konocimiento

humor Soy un ferviente defensor de los nuevos chismes y tecnologías y de lo que estos aportan. Mi lector ya lo sabe y lo digo sólo por si aparece algún otro despistado por aquí, que no lo creo. Dicho esto, y aburrido de la cantidad de gilipolleces barbaridades sin sentido que supuestos expertos y prensa especializada dicen por ahí acerca de cada trasto que aparece en el mercado (y más aún si viene manufacturado por el pijo zen de la manzanita), quería compartir aquí este vídeo que me ha enviado mi mujer y en el que tenemos un dispositivo realmente revolucionario. Perdón, revolucionario no… Disruptivo quería decir. Y es que yo para experto no valgo…

Impar y rojo

sobre librosImpar y rojo Hoy jueves a las 20.00, ?scar Urra, amigo y compañero de almuerzos y tertulias, presenta al público en la librería Estudio en Escarlata (calle Guzmán el Bueno 46 | ver plano), Impar y Rojo, su segunda novela y continuación de las aventuras de Julio Cabria, un detective privado afincado en Madrid en los alrededores de Tirso de Molina y con una afición bastante poco recomendable a las timbas ilegales de Poker.

El primer capítulo se puede leer desde aquí en HTML o en PDF y, si te engancha, puedes comprarlo en La Casa del Libro o en la propia tienda virtual de la editorial. No es tan rápido como hacerlo con el Kindle pero, por el momento, es lo que hay.

Ah, en la presentación habrá vinillo y canapeses. Que lo sepáis 😉

Tres firmwares tres, para tu Papyre

sobre libros Ha tenido que transcurrir más de un mes para que, una vez vencido el miedo a meter la pata, me haya decidido a experimentar con otros firmwares para el Papyre y ver que otras posibilidades ofrecen. Vaya por delante que no he “trasteado” ninguno de ellos a fondo y que seguramente me he dejado muchas posibilidades por explorar y características por descubrir. Me he limitado a instalarlos y a usarlos durante algunos días sin apenas leer documentación ni ayuda alguna sobre los mismos. El procedimiento para cambiar de firmware es bien sencillo y está descrito perfectamente en esta guía.

El firmware de Grammata es el que viene “de serie” con el Papyre pero, ojo, no suele ser la última versión disponible, así que échale un vistazo a la web por si existe una más actual que la que trae instalada el tuyo. Se trata de una versión sencilla, con pocas opciones pero muy estable. Apenas se me ha quedado colgada un par de veces tras más de 3.000 páginas de lectura (si, si, estos cacharros también se cuelgan ¿qué os pensábais?).

La distribución que presenta lbook es, por el momento, mi favorita. Es muy similar en opciones y presentación a la de Grammata (en realidad ambas derivan directamente de la propia del fabricante) pero tiene un formato más elegante y está ligeramente más actualizada (la última de Grammata deriva de la versión 2.11 y la de lbook de la 2.12). Eso si: no te asustes al instalarlo porque tras el primer arranque aparece configurado en un idioma que asusta bastante (es que estos chicos son de Ucrania 🙂 ) y hay que acercarse casi “a tientas” al menú de configuración para pasar a un tranquilizador castellano. En esta misma línea, el firmware que ofrecen desde la versión rusa de su página es más moderno que el que tienen en la parte inglesa (versión 2.22) y, una vez instalado, el procedimiento para configurarlo en castellano es igual al descrito hace unas líneas. A destacar, sobre todo, el lector de formatos fb2 que tiene un finísimo ajuste del tamaño de letra, admite búsquedas, rotación de la pantalla de 90 grados, marcar y guardar anotaciones, incluir un diccionario, etc.

OpenInkpot es la gran promesa. La versión 0.1 de su firmware, la que consideran como estable, es sosa y pobre en cuanto a opciones y no merece la pena. El arranque es lento, aunque tiene el encanto de hacerlo como un terminal Linux de “los de antes”. Tiene, no obstante, un sistema de escalado de fuentes mucho más potente que el de ninguno de los anteriores.

Su versión 0.2, sin embargo, es otra cosa. Está aún en desarrollo, presenta algunas opciones vacías o incompletas y el arranque también es más lento que el de los firmwares de lbook o de grammata (el primero después de la instalación puede durar varios minutos, no te asustes), pero lo que tiene funciona y funciona muy bien. Conserva el finísimo ajuste en el control de escalado de fuentes de su hermano menor y añade además la funcionalidad de rotar la pantalla 90 grados para usarlo en modo apaisado. Tiene un menú de juegos con un generador de Sudokus y diferentes tipos de puzzles y otro de aplicaciones que por el momento está vacío pero que espero impaciente para ver que utilidades le añade. La reproducción de audio no parece funcionar aún en esta versión pero las opciones de menú que incluye apuntan a que también estará contemplada. La ventana inicial es mucho más atractiva y permite mantener un libro abierto y en memoria para recuperar su lectura de forma más rápida.

Para los valientes, existen snapshots diarios que pueden resultar altamente inestables. Pero cuidado: la instalación de cualquiera de estas versiones elimina la tabla de particiones de la unidad de almacenamiento interno, perdiendo todo su contenido y obligándote a dar muchos “cabezazos” hasta recuperarla de nuevo, así que los menos curtidos mejor lo dejáis para cuando sea más estable ¿vale?. Avisados quedáis. Por cierto: disponen también de versiones “live” que se ejecutan desde una smart card sin tocar la instalación que tienes hecha pero que, igualmente, pueden eliminarte la partición de la unidad de almacenamiento interno.

En definitiva, parece que tanto Grammata como lbook se limitan a retocar ligeramente el aspecto de lo que la casa matriz distribuye con el lector y casi lo único que puedes elegir es cual te resulta más atractivo. Si quieres algo distinto y novedoso tienes que irte a OpenInkpot. pero yo que tú me esperaría aún un tiempo hasta que estabilicen la versión 0.2.

Y bueno, aún me restán por probar, al menos, cuatro versiones más: la de Pixelar, la de Bebook, la de EzReader y la del propio fabricante que además proporciona otras utilidades para, por ejemplo, personalizar el logo de inicio. Pero esto se queda ya para otro momento…

Y a todo esto, aún no he encontrado ninguna herramienta en el mundo Linux para pasar los PDF a un formato más adecuado para estos dispositivos (fb2, epub o mobipocket ) ¿Conoces alguna? Para Windows, existen estas herramientas de Mobipocket que convierten PDF’s a formato prc (mobipocket) y que mejora bastante la calidad de la lectura. Algo que funcionara en Linux y que convirtiera a fb2 sería perfecto.

ACTUALIZACI?N: Tirwal es otra interesante versión a tener en cuenta basada en lbook.

Papyre

Papyre 6.1 icono de comentarios sobre libros La lectura y probar chismes electrónicos nuevos son dos de mis principales aficiones y, sin embargo, he tardado más de año y medio desde que empecé a interesarme en serio por los libros electrónicos hasta que por fin me he decidido a comprarme uno. Soy bastante lento a la hora de tomar decisiones de este tipo, si, pero a partir de aquí ya no puedo quejarme mucho por el retraso en el despegue comercial de este segmento. Lo que si puedo es, tal vez, reconocer mis propias incertidumbres ante este tema y ayudar a encontrarle explicaciones a este retraso.

El ebook que finalmente he elegido es el Papyre 6.1, la versión castellana del Hanlin v3. Después de aproximadamente un mes con él entre las manos, y días después del anuncio de que finalmente Amazon venderá su Kindle en España no me arrepiento en absoluto ni de la compra ni de la elección. Todo lo contrario. No me gusta el Kindle por la misma razón que no me gustan los iPhones: jamás pagaría, salvo extrema necesidad o ausencia de competencia, por un dispositivo cuyo fabricante conserve el control sobre el mismo para decidir que es lo que puedo instalarme o, peor aún, para eliminar los artículos que he comprado de forma legítima. Por lo demás, el amplio catálogo en inglés detrás del Kindle y la conexión 3G de que dispone tampoco me parecen factores decisivos (el primero en mi caso, el segundo en general) como para sentirme tentado por el cambio.

El Papyre tiene prácticamente las mismas dimensiones de ancho y alto que un libro de bolsillo regular, casi la misma superficie de lectura que uno de estos y pesa sólo 230 grs (400 grs. con la cubierta protectora de simil-piel que lo acompaña). Para que os hagáis una idea, un libro de bolsillo de 600 páginas pesa alrededor de los 360 grs. y cada uno de los tomos de la saga Millenium más de 800 grs. La memoria interna del Papyre permite almacenar aproximadamente 200 libros como estos. Ya, simplemente por esto, a mi el aparato me convence: los viajes en metro o tren constituyen una gran parte del tiempo que le dedico a la lectura y, en más de una ocasión, he postpuesto la lectura de algo que me apetece mucho simplemente intimidado por lo que supone cargar a todos lados con el “libraco” de marras durante unas semanas.

Una de las principales quejas que leí por ahí antes de comprármelo era que su diseño es antiguo o feo. A mi, sinceramente, no me lo parece. Tal vez desde el punto de vista de la ergonomía le habría colocado los botones de avance de página en otro sitio (al colocarle el protector de simil-piel no quedan bien ubicados para cogerlo cómodamente con una sola mano) pero, por lo demás, me gusta. La duración de la batería es cercana a lo eterno (puedes estar dos semanas con ella usándolo dos o tres horas todos los días) y es tan simple de manejar que casi da verguenza explicarlo.

Pero vamos, también, a criticarlo un poco. Dos son los detalles que menos me gustan del Papyre: los avances y retrocesos de página son lentos e irregulares (a veces tan sólo unas décimas, otras hasta tres o cuatro segundos) y el sistema para marcación de páginas es muy rudimentario. De anotaciones ni hablamos (esto, y se me olvidaba antes, es el único punto que veo a favor del Kindle). Lo del avance de páginas es algo a lo que rápidamente te acostumbras salvo en esos puntos en los que quieres volver a buscar un pasaje leído hace un par de días para aclarar cierta situación de la trama. Hojear un libro en busca de un párrafo cuya ubicación no recuerdas del todo se convierte en una tarea insufrible. No conozco lo suficiente la tecnología en que se basa la tinta electrónica para saber si el problema de los avances de página es debido a algo inherente a esta o a deficiencias en el software porque, si es esto último, implementar una caché que lea por adelantado la siguiente página y la mantenga en memoria debe de ser lo más simple del mundo. Esto no soluciona el “hojeo” de páginas pero mejora la “experiencia de usuario” que diría nuestro amigo Antonio Ortiz, fan número uno de este palabro 😛 . La otra “queja” técnica que tengo que hacer sobre el aparato es que, puesto que funciona como reproductor mp3, es una lástima que no pueda reproducir música simultáneamente a la lectura de un libro. (Pues si que se puede y Javier comenta aquí abajo como hacerlo).

En cuanto a los formatos, el Papyre reproduce perfectamente los más usuales de distribución de libros electrónicos: .FB2, .ePUB y .MOBI (estos últimos a veces son distribuídos con la extensión .PRC). También visualiza perfectamente archivos PDF pero, en este caso, deben de estar formateados a tamaño A5 para que se vean correctamente y se pierden muchas de las opciones de configuración de que disponemos en formatos específicos. Esto, que duda cabe, no es un problema del reproductor. De los formatos que he mencionado antes tal vez el que más me gusta es el menos extendido: el FB2 (hace poco dejé por aquí una chuletilla sobre como crear documentos con este formato).

Lo peor para el lector en castellano es, sin duda, la disponibilidad de libros. De forma gratuita existen infinidad de clásicos y muchos libros “piratas” circulando pero la gran mayoría están en PDF y, a menudo (sobre todo los segundos) la calidad no es buena y encuentras frecuentes erratas o cambios de estilo que te hacen la lectura más incómoda. Bubok ha comenzado de forma tímida a ofrecer en pruebas algunos títulos gratuitos, elaleph.com lleva tiempo ofreciendo sus servicios y mobipocket.com tiene una sección en español pero, de estos dos últimos, el primero tiene un catálogo muy reducido y en el segundo la calidad de los títulos ofrecidos es muy pobre. Si buscas literatura en inglés ebooks.com sea, tal vez, la mejor referencia pero 9$ por un libro de Dan Brown, casi 14$ por uno de Larsson Stieg o 6$ por “La guerra de los mundos” de H.G.Wells (aquí la novedad no cuenta para poner un sobreprecio ¿no?) me parecen precios excesivamente altos para este formato ¿Cuando se vendan novedades en España lo harán a ese precio? Me parece ridículo cobrar a precio de libro de bolsillo algo que ahorra en coste de producción, almacenaje, distribución, etc. frente a estos.

ACTUALIZACI?N: Y para el lector que busque novedades y super ventas en castellano tal vez le interese visitar esta página.

A timba abierta

icono de comentarios sobre librosA timba abierta ¡Eh! ¡Que tenemos un nuevo escritor en la familia! El amigo ?scar, ese que de vez en cuando pasa por aquí a comentar, presenta mañana su primera novela: “A timba abierta”, una historia de detectives nada convencional y ambientada en Madrid, en el barrio de Tirso de Molina.

La novela ha sido editada por la editorial Salto de Página y tiene para mi un aliciente especial porque ha sido la primera vez en mi vida que he leído un libro antes de su publicación. De hecho. la di de alta en anobii antes de tenerla y copiando el ISBN desde la página de la editorial.

Y estoy pensando ahora que lo mismo esa copia previa que conservo llegue a valer algún día una barbaridad de dinero. Porque ?scar seguro que a partir de ahora coge carrera y se hace famoso y, aunque aún queda mucho para ello, también se morirá antes que yo porque si no es más viejo lo aparenta. Lo de morirse no es indispensable, pero ayuda a que estas cosas cojan valor… 😛

La presentación del libro será hoy jueves 27 a las 12.00 en la Casa del Libro para la prensa y a las 19.00 en la librería Estudio en Escarlata, (en la calle Guzmán el Bueno 46 | ver plano) para el público en general.

Vida Tinta

icono de comentarios sobre librosVida Tinta María H. Martí (Mariache para los amigos) estrena libro estos días. Se llama Vida Tinta y si queréis echarle un vistazo previo al estilo de la autora (con precaución, que engancha y luego no se prodiga mucho) podéis daros un paseo por Tinta de Lagarta, su blog.

Tenéis una crítica de la obra aquí y, si os animáis, está disponible en venta directa o a través de Internet en la Casa del Libro. ¡Y sólo cuesta 16 eurillos de nada!

Y, ya de lujo, si tenéis la suerte de vivir en Málaga o de pasar por allí, la presentación del libro será el próximo martes día 27 a las 19.00 en la planta baja de la librería Prometeo.

DISCLAIMER: Si, si, por si no se nota demasiado, soy un viejo amigo de la autora y esto es una recomendación burdamente interesada que espero sea correspondida en breve con unas deliciosas lapas a la plancha, unas papas arrugas con mojo verde o así. Y qué se fastidien los envidiosos 😉

¿Toca ya el año del libro electrónico?

icono de comentarios sobre librosTenemos disponible desde hace unos meses el Kindle de Amazon, la nueva versión del Sony Reader, hace pocos días que se puso a la venta el Papyre de Facthor (JJ Merelo de Atalaya le hizo una breve reseña) y parece que finalmente el Readius de Polymer Vision ha pasado a la fase de producción. Este último tiene, a mi juicio, una superficie de lectura demasiado pequeña para competir como libro electrónico pero estoy seguro de que esas fabulosas pantallas plegables darán mucho de si en el futuro. Ya en la “segunda fila” (en cuanto a expectativas y publicidad alrededor suya) tenemos también el Cybook de Bookeen, el iLiad de iRex y el Hanlin eReader de Tianjin Jinke. Todos ellos se basan en la tecnología que ya se conoce como tinta electrónica, papel electrónico o e-paper.

Kindle de AmazonPapyre de Facthor
HanliniLiadCybook
Sony ReaderReadius de Polumer Vision

Entre las características de estos chismes hay de todo. El kindle y el iLiad soportan wifi y la mayoría de ellos funcionan también como reproductores de música. El Readius, además, dispondrá de telefono móvil. Casi todos tienen una resolución de pantalla similar (600×800 la mayoría aunque hay alguno con 768×1024) y peso (entre 175 y 400 grs.) y dimensiones parecidas a las de un libro de bolsillo. Los precios son en la mayoría de los casos asequibles (entre los 200,00? del Sony Reader y los 350,00? del Papyre) salvo el iLiad que se vende por algo más de 600,00?.

Ah, y todos ellos parecen usar GNU/Linux salvo el Sony Reader que dice usar… ¡Windows XP!

ACTUALIZACI?N: En mundogeek publican un completo análisis de estos modelos y algún otro más y al final se deciden por el Hanlin.

Dos libros sobre el conflicto en Oriente Próximo

icono de comentarios sobre libros Durante los últimos meses me he leído un par de libros, uno de ficción y otro divulgativo, que, cada uno a su manera, tratan de ayudar a comprender el conflicto en Afganistán y Oriente Próximo. El primero de ellos, el más interesante, es un texto bien documentado editado por Lengua de Trapo que rompe con la idea de que esta crisis tiene origen en un conflicto de ideologías, religiones o civilizaciones y que ni siquiera tiene que ver con la erradicación del terrorismo. En el fondo no es más que una estrategia planificada desde hace tiempo para mantener el orden establecido de las cosas y la supremacía de occidente en general y de los EE.UU. en particular.

En los atentados del 11 de septiembre, 19 hombres – 15 de ellos de nacionalidad saudí- secuestraron cuatro aviones y estrellaron tres de ellos contra las Torres Gemelas, matando a cerca de tres mil estadounidenses. ¿Y eso qué tiene que ver con Afganistán? En el fondo la explicación oficial es tan absurda como si una persona, por ejemplo, de nacionalidad alemana, después de haber colocado una bomba en Francia y posteriormente haber ido a refugiarse en España provocase que el gobierno francés bombardease España como represalia, matara a continuación a decenas de miles de civiles e inocentes y ocupara el país con la excusa de estar buscando al supuesto terrorista.

Irak, Afganistán e IránPortada de El Afgano

El segundo se titula “El afgano” y está escrito por Frederick Forsyth. Hacía muchos, muchos años que no me leía un libro de él. “El cuarto protocolo” creo recordar que fue el último y si contamos con que es de 1984 y me lo compré en la edición de Círculo de Lectores que no suele retrasarse más de un par de años en la publicación de este tipo de libros, pues…

Para el que no lo conozca, Frederick Forsyth es un escritor poco prolífico y muy similar en sus temáticas a le Carré aunque, al menos en lo que yo le he leído, de tramas menos complejas que este. Pero tiene fama de documentarse muy bien de los temas que trata y por eso cuando “El afgano” salió editado en castellano lo puse inmediatamente en la lista de espera. Al final, y casualmente, me lo regalaron.

La trama de la historia es bastante “facilona” y predecible, pero lo más interesante del libro son las, aproximadamente, cien páginas durante las cuales y mientras va poniéndote en situación dentro de la historia se realiza un somero repaso de las que, al parecer del autor, son las causas del la actual situación política en la región y, por consiguiente, el origen del terrorismo islámico tal y como lo sufrimos en la actualidad. El intervencionismo occidental, la manipulación política y militar de la región realizada durante la guerra fría, el adoctrinamiento radical pagado con dinero Saudí… un cocktail en el que prácticamente todos lo que han colaborado están sufriendo las consecuencias.