Frases estúpidas (y XIII)

“El paso al software libre sólo da una funcionalidad similar al Windows de hace diez años, pero con menos soporte, menos facilidad de uso y menor posibilidad de conexión a periféricos?.

Rosa García, consejera delegada de Microsoft Ibérica y que, o bien no se ha sentado jamás delante de un escritorio con GNU/Linux, o sus mentiras son proporcionales a la cuantía de su nómina.

Decepcionado por los Goya

A falta de ver “Salvador” mi favorita anoche, en la entrega de los premios Goya, era “el laberinto del fauno”. “Alatriste” es una gran producción con algunos buenos momentos y muy bien ambientada pero echada a perder por una pésima adaptación. Y es que resulta totalmente imposible comprimir tantas páginas en menos de dos horas y media de metraje. En cuanto a “Volver”, creo que es una buena película (tal vez la mejor que he hecho Almodovar últimamente) pero a mi, sinceramente, tampoco me parece para tanto tanto. Además, no soy capaz de ver la “maravillosa” interpretación de Penélope Cruz y creo que cualquiera de las tres secundarias (Carmen Maura, Lola Dueñas o Blanca Portillo) lo hacen mucho mejor que ella. Haciendo recuento final está claro que, aunque Guillermo del Toro cosechó más premios que Almodovar la gran ganadora del certamen fue “Volver”. Una lástima.

Aparte de esto, bastante conforme con el reconocimiento hacía “Azuloscurocasinegro”, indignado con que “El ratón Pérez” le robara (cual molar) el premio a “De Profundis” y con ganas de ver “Salvador” y “Vete de mí” que le valió el Goya a la mejor interpretación a Juan Diego y de la que, sinceramente, ni siquiera había oído hablar antes de anoche.

Retazos de la semana (y IX)

  • Seguimos viendo novedades de KDE4. En este caso se trata de un widget que centralizará la información de todos los progresos (descarga de ficheros, creación de CD’s, etc.) abiertos por el sistema. Los primeros pantallazos aquí. Y mientras tanto podemos contentarnos con las pequeñas mejoras que la versión 3.5.6 introduce esta semana.
  • La Navaja de Occam es una nueva revista digital sobre tecnología con muy buena pinta y a la que he llegado a través de Tux Huellas.
  • Importante multinacional busca técnico de prestigio para escribir en la Wikipedia. La oferta recibida por Rick Jelliffe para cobrar por escribir acerca de los formatos XML en la Wikipedia introducen un punto de inflexión en la trayectoria de la enciclopedia libre porque, independientemente de este caso concreto ¿quién dice que no se estén haciendo ya este tipo de cosas?¿Le da o le quita valor a la wikipedia que alguien cobre por escribir en ella? Ya veremos… Mientras tanto en El País le han dedicado un reportaje y en Barrapunto también se discute sobre ello.
  • Sobre fuertes y puentes. Sin pelos en la lengua (o mejor en el teclado) la carta abierta que le dedican a monseñor Uriarte desde “a sueldo de Moscú”.
  • Novell le saca los colores a su socio. Los chicos del camaleón verde vuelven a la arena y publican una web comparando al nuevo Vista con su solución empresarial para escritorio (Suse Linux Enterprise Desktop).
  • Resulta que el Tomtom no es tan tonto… Ni siquiera lo sabía, pero gracias a georeferencias añado la familia de navegadores Tomtom a mi lista de chismes que funcionan con GNU/Linux y me entero de la existencia de OpenTom, un proyecto para mejora las posibilidades que ofrece de serie el dispositivo.
  • Eramos pocos… y parió Mandriva. Si ya teníamos a Compiz y a Beryl para elegir ahora tenemos que añadir a Metisse que entra de la mano de Mandriva en el mundo de los escritorios 3D para GNU/Linux. Atención al recién llegado porque mientras que Compiz y Beryl son muy similares en su aspecto externo Metisse si que introduce una nueva filosofía en el tratamiento del escritorio.
  • No me lo creo del todo pero si fuese cierto… La semana concluye con una supuesta información en la que se cuenta que Microsoft prepara el lanzamiento del SP1 para Vista casi casi en paralelo con la salida al mercado de este… Yo no le doy mucho crédito a pesar de haberlo leído en varios sitios pero si fuese verdad es, cuando menos, para echar unas risas
  • Linux Mobile. Motorola, NEC, NTT DoCoMo, Panasonic, Samsung y Vodafone han formado una fundación con objeto de definir y desarrollar un plataforma común para dispositivos móviles basada en GNU/Linux: la fundación LiMo.

Un lobo entre las ovejas

Estaba leyendo el artículo sobre el plante que la mayoría del gobierno británico le ha hecho a su primer ministro y a la Iglesia en relación al intento de discriminación de las parejas homosexuales a la hora de adoptar hijos y me he quedado sorprendido con un par de detalles. El primero es esta observación acerca de la postura de la Iglesia:

Varios representantes de la Iglesia católica han admitido en público que no se oponen en principio a que una persona con inclinaciones homosexuales adopte a un niño, pero sí en cambio cuando se trata de una pareja que ejerce activamente la homosexualidad.

¿Mande?¿A qué se refieren con eso de “ejercer activamente la homosexualidad”?¿Quiere decir que si son homosexuales pero lo ocultan no pasa nada? ¿Qué han de ser castos? No entiendo nada… ¿El problema no era hasta ahora eso de la necesidad de la figura paterna y materna para el niño? ¿Si sólo tienen inclinaciones pero no “practican” desaparece? Definitivamente esta Iglesia necesita urgentemente de un Concilio dónde aclarar y poner en orden sus ideas si quieren seguir haciendo negocio entre los mortales…

El segundo detalle es aún mejor:

Blair se vio aislado junto a un reducido grupo de incondicionales como la ministra de la Igualdad, Ruth Kelly, católica y miembro declarado del Opus Dei.

Pero bueno… ¿En que pensaba Tony Blair a la hora de formar gobierno?¿A quién en su sano juicio puede ocurrírsele colocar a un miembro de “la obra” en un ministerio para la mujer y la igualdad?

Probando Ubuntu Server 6.10

Hace tiempo que tenía ganas de probar que tal iba la distribución centrada en servidores que Ubuntu distribuye desde hace poco más de un año, así que aprovechando que tenía que montar un servidor pequeño para unos amigos me decidí por fin a echarle un vistazo. Aquí he de decir que, si bien soy bastante infiel para con mi distribución de escritorio (he pasado por más de media docena distintas en los últimos cuatro o cinco años) siempre he sido fiel a montar los servidores con debian. Para hacer la prueba he usado una máquina de unos 6 añitos (un Pentium III a 800 MHz. con 256 MB) y un disco duro IDE de 10 GB montado externamente vía USB para no afectar a la instalación actual de ese ordenador. La versión de Ubuntu es la 6.10.

La pantalla de arranque del CD es similar a la de cualquier otra de la familia ubuntu con la única salvedad de que no te deja elegir entrar en modo Live CD sino que la opción marcada por defecto es la de instalar la distribución. La instalación se realiza en modo texto y es estéticamente más parecida a la instalación de un debian que a la de un ubuntu. Ahora bien, creo que soy sincero si digo que jamás, jamás, he visto una instalación más sencilla para un sistema operativo que esta. Apenás dura 10 minutos y no recuerdo haber hecho más de tres o cuatro elecciones. Elegí el disco duro y le dije que me hiciera él mismo el particionado. De las dos modalidades de servidor que me presentó (DNS o LAMP) escogí la segunda. Y ya. El sistema resultante es un Linux con kernel 2.6.17 y, aunque no lo he visto aún con detalle, parece ir bastante ligero sin paquetes ni aplicaciones superfluas ni nada por el estilo. Tras introducir un par de cambios que ahora contaré (no tuve la precaución de mirarlo tras la instalación por defecto, lo siento) ocupaba escasamente 75 MB de RAM ¿Os veis capaces de hacer lo mismo con un windows con IIS y SQL Server? Ni de broma…

A la instalación por defecto sólo le añadí un par de cosas: samba y webmin. Samba era requisito para lo que me han pedido y webmin siempre me ha resultado muy cómodo para realizar ciertas tareas de administración y el interfaz es lo suficientemente amigable como para que. con un poquito de ayuda e interés, alguién que no esté muy familiarizado con la gestión de servidores aprenda a hacer tareas sencillas (como backups de bases de datos, gestionar servidores virtuales, etc.) sin tener que “bajar” a la línea de comandos (lo cual desanimaría a mucha gente) ni tener que cargar innecesariamente al servidor con un gestor de ventanas.

El paquete de samba está en los repositorios estándar de ubuntu así que no presenta ningún problema (sudo apt-get install samba). El paquete de webmin no está, lástima, pero tampoco supone demasiados tormentos. Le dejo la chuleta a los novatos:

$ sudo apt-get install libio-pty-perl libnet-ssleay-perl libauthen-pam-perl libmd5-perl
$ sudo wget -c http://prdownloads.sourceforge.net/webadmin/webmin_1.320_all.deb
$ sudo dpkg --install webmin_1.320_all.deb

No creo haber tardado más de 20 minutos en toda la operación. Me parece verdaderamente alucinante el nivel de sencillez a que han llegado los chicos de Ubuntu. Hace algunos años muchos decíamos que para que Linux pudiera hacerle verdadera competencia a Windows en el ambiente no profesional debería de simplificar los procedimientos al mismo nivel que hacen los de Microsoft. Pero es que ahora, sin lugar a dudas, instalar un Linux es más sencillo que instalar windows.

Y sólo una cosa negativa que no quiero que se me quede en el tintero. Lo único que no me no me gusta de los ubuntu es esta manía suya de “ocultar” y deshabilitar el usuario root y trabajar con un usuario que pertenezca al grupo admin y tenga plenos privilegios a traves de sudo. Pero bueno, es sólo mi opinión e imagino que la gente de Ubuntu habrá llegado a esta filosofía tras estudiarlo con detenimiento, así que poco puedo decir yo al respecto… Pero que conste que a mi sigue sin gustarme. Ea.

Too marvelous for words

Por decirlo con palabras de Ella. El paso a la versión 2.1 ha sido tan sencillo como ya nos tiene acostumbrado el bueno de Matt. No habeis notado nada raro ¿verdad? Pues hice el cambio a media mañana así que debe de ser que todo ha ido bien… Tampoco he tenido problemas con ninguno de los plugins que uso.

En cualquier caso y, por si las moscas, más vale no fiarse de experiencias ajenas y ser precavidos, así que no olvideis, al menos, hacer una copia de seguridad de la base de datos antes de pasar a la nueva versión. Si teneis posibilidades de ello haced como yo y aseguraos de que todo va a ir bien en una instancia de wordpress montada a tal efecto con una copia de vuestro theme, plugins y base de datos. Si no os es posible hacerlo así por lo menos seguid la guía de actualización que proporcionan los chicos de wordpress.

ACTUALIZACI?N: Acabo de detectar un pequeño problema con uno de los plugins que uso y esta nueva versíón de wordpress. Se trata del Bunnys Technorati Tags. No he detectado aún cuando ocurre pero he visto que a veces las etiquetas que le has asignas a un post desaparecen tras entrar a editarlo.

Lo siento estudiantes: estas páginas ya no son seguras

Ayer vi en el log de mi servidor el identificador de un bot de busquedas que no conocía. Turnitin, se llamaba. Con ese nombre tan ridículo no tenía ni idea de donde venía pero buscando en Google se llega directamente aquí y, ya puestos, he estado leyendo un poco acerca de esta y otras herramientas para detección y control de plagios.

Pillar a un estudiante de ESO o Bachillerato que ha “fusilado” un trabajo de el rincón del vago es sumamente sencillo. Basta con buscar una o dos frases elegidas con cuidado en Google. Coger a un universitario o a un investigador, salvo que sea rematadamente bobo o confiado, debe de ser bastante más difícil, así que este tipo de herramientas hacen búsquedas parciales del contenido del documento de forma que, al final del análisis, son capaces de detectar (según nos cuentan) operaciones de “corta y pega” selectivas e identificar el porcentaje de cada una de las contribuciones externas al contenido final del trabajo del pícaro alumno. El pantallazo de un informe de ejemplo es lo suficientemente significativo:

Recorte de un informe ejemplo de Turnitin

Pero ya lo que me coge de sorpresa es que, leyendo un poco más por ahí, te das cuenta de que Turnitin no es la única herramienta en su categoría. Están también CopyCatch, iThenticate… En la Universidad de Maryland tienen una página completa con recursos relativos a los plagios, su estudio y su control. ¿Tanto preocupa a las universidades este tema como para que haya negocio con estas herramientas? ¿Conoceis a alguien que las use? La verdad es que siento curiosidad por saber si realmente son útiles…